Déjà écartée du 100 m en individuel, Sha'Carri Richardson ne participera pas non plus au relais olympique: l'Américaine, sensation du sprint mondial cette saison, contrôlée positive à la marijuana, n'a pas été sélectionnée pour le 4x100 m, voyant sa dernière chance d'aller à Tokyo s'envoler. La jeune sportive de 21 ans avait reconnu vendredi avoir été contrôlée positive à la marijuana à l'occasion des sélections américaines fin juin. La jeune femme a évoqué "un état émotionnel douloureux" après avoir appris la mort de sa mère biologique, pour justifier la prise de stupéfiant.

Suspendue un mois du 28 juin par l'Agence américaine antidopage (Usada), ses résultats à compter du 19 juin ont été annulés, y compris sa qualification pour le 100 m olympique, obtenue sur le tartan d'Eugene (Oregon).

Sa suspension prenant fin le 28 juillet, cela lui laissait théoriquement la possibilité participer au relais olympique du 4x100 m - les séries du relais débutant le 5 août - si elle était sélectionnée par la fédération américaine d'athlétisme (USATF) et que ce choix était approuvé ensuite par le comité olympique américain.

Mais l'USATF en a décidé autrement. Le nom de Richardson ne figure pas dans la liste des participantes au relais olympique 4x100 m dévoilée mardi soir. La médaillée d'or olympique 2016 du relais 4x100m English Gardner et Aleia Hobbs ont été nommées comme les deux choix discrétionnaires des deux coachs pour compléter le groupe de relais de six personnes.

Dans une déclaration, l'USATF a exprimé sa sympathie pour le cas de Richardson, mais a déclaré qu'elle avait la responsabilité de "maintenir l'équité" pour tous les athlètes.

"Bien que l'USATF convienne que le bien-fondé des règles de l'Agence mondiale antidopage relatives au THC (marijuana) devrait être réévalué, il serait préjudiciable à l'intégrité des essais de l'équipe olympique américaine d'athlétisme si l'USATF modifiait sa politique concernant la compétition, quelques semaines seulement avant les Jeux olympiques", a déclaré l'USATF.

Richardson, 21 ans, avait fait sensation en avril dernier en devenant la sixième femme la plus rapide de l'histoire sur la distance, en 10.72 sec lors d'un meeting en Floride. La coureuse de poche (1,55 m) se positionnait alors de manière foudroyante comme la principale rivale des deux flèches venues de Jamaïque, les championnes olympiques Elaine Thompson (2016) et Shelly-Ann Fraser-Pryce (2008, 2012).

Cela fait vingt-cinq ans que les États-Unis espèrent un sacre aux JO sur la ligne droite, depuis la victoire de Gail Devers à Atlanta en 1996.