En avril 2018, World Athletics avait introduit un taux maximum de testostérone pour les athlètes qui ont naturellement une teneur trop élevée de cette hormone. Cela concerne les distances du 400 mètres jusqu'au Mile anglais (1.609 mètres) car les athlètes avec une teneur en testostérone trop élevée aurait un avantage sur ces distances.

Semenya fait partie de cette catégorie d'athlètes et refuse de perdre le droit de concourir sur sa distance favorite. En plus de ses deux titres olympiques, la Sud-Africaine a également été trois fois championne du monde sur 800m. Elle a jusqu'à présent perdu toutes ses batailles juridiques. Il y a deux mois, Semenya avait vu le Tribunal fédéral suisse rejeter son recours contre le Tribunal Arbitral du Sport (TAS), qui avait lui-même rejeté sa plainte contre la réglementation de World Athletics.