C’est une délégation record de 22 athlètes (13 hommes et 9 femmes) que la Belgique enverra la semaine prochaine à Belgrade, en Serbie, pour la 18e édition des championnats du monde en salle. Jusqu’ici la sélection noir-jaune-rouge la plus importante de l’Histoire, lors de l’édition 2010, à Doha, où l’on saluait la première participation du relais 4x400 m masculin, comptait 12 athlètes, dont 6 s’étaient produits en individuel. Cette fois, pas moins de 12 athlètes (8 hommes et 4 femmes) disputeront une épreuve individuelle alors que deux équipes de relais 4x400 m seront présentes.

Des chiffres qui tranchent singulièrement avec la faible participation de ces dernières années côté belge : relais mis à part, il n’y avait qu’une seule athlète en 2018, aucun en 2016, quatre en 2014 et trois en 2012. La Belgique aurait même dû compter ici un 23e membre avec Cynthia Bolingo, celle-ci ayant réussi les minima sur 60 et 400 m avant de se blesser au genou et de devoir être opérée.

Deux athlètes ont bénéficié d’invitations de la part de World Athletics : Ben Broeders, au saut à la perche, et Noor Vidts, au pentathlon, discipline où la vice-championne d’Europe possède une réelle chance de médaille. Tous les autres athlètes repris en individuel ont réussi les critères de sélection imposés. Seuls Camille Laus et Julien Watrin doubleront, avec le 400 m et le 4x400 m. Concernant le relais féminin, Nina Hespel et Helena Ponette font leur apparition pour la première fois dans le groupe. Médaillés en 2018 à Birmingham, les Belgian Tornados, eux, compteront sur les six hommes qui étaient du voyage aux Jeux olympiques de Tokyo.

La sélection :

Julien Watrin (400m ; 4x400m)
Eliott Crestan (800m)
Aurèle Vandeputte (800m)
Ismaël Debjani (1500m)
Isaac Kimeli (3000m)
Michael Somers (3000m)
Michael Obasuyi (60m haies)
Ben Broeders (perche)
Kevin Borlée (4x400m)
Jonathan Borlée (4x400m)
Dylan Borlée (4x400m)
Jonathan Sacoor (4x400m)
Alexander Doom (4x400m)

Rani Rosius (60m)
Camille Laus (400m ; 4x400m)
Anne Zagré (60m haies)
Noor Vidts (pentathlon)
Naomi Van Den Broeck (4x400m)
Hanne Claes (4x400m)
Imke Vervaet (4x400m)
Helena Ponette (4x400m)
Nina Hespel (4x400m)