Tim Brys et Niels Van Zandweghe ont brillamment réussi leur retour à la compétition, en cette fin de semaine, à Poznan ! Notre Deux de couple poids légers a, en effet, décroché le bronze, derrière les deux autres grandissimes favoris, l’Italie et l’Allemagne. Déjà médaillé de bronze, à Lucerne, et septième mondial, à Linz, en 2019, qualifié pour les Jeux de Tokyo, le duo belge a confirmé qu’il figurait parmi le gratin de la discipline.

Ce dimanche, lors de la finale A, Brys, le Gantois de 28 ans (1,88 m/70 kg), et Van Zandweghe, le Brugeois de 24 ans (1,82 m/68 kg), ont signé un chrono de 6’23’’77 qui leur vaut un nouveau podium européen, derrière l’Italie (6’22’’80) prenant sa revanche de l’an dernier sur l’Allemagne (6’22’’93).

Avec quinze équipages engagés dans leur catégorie, les Belges ont donc tenu leur rang. Dès les séries, vendredi, ils s’offraient un test grandeur nature face aux Allemands qui se sont imposés de peu avec un chrono de 6’15’’76 (pour 6’16’’65 aux Belges) au terme des 2.000 m de l’épreuve. L’Allemagne, avec Osborne et Rommelmann, championne d’Europe en titre, devant l’Italie qui, elle, n’avait pas dû forcer son talent pour remporter sa série, en 6’22’’96. Et c’est précisément face aux Italiens, Ruta et Oppo, vice-champions en titre, que Brys et Van Zandweghe se retrouvaient, samedi, en demi-finales. Après avoir contrôlé la course, nos compatriotes se sont encore classés deuxièmes en 6’19’’56 (pour 6’18’’82 aux Transalpins) alors que les Allemands remportaient l’autre demi, en 6’19’’68. Aucun doute : en l’absence des Irlandais, champions du monde en titre, le podium européen ne pouvait vraiment se jouer entre ces trois nations.

En Skiff poids léger, Tibo Vyvey, 19 ans, a créé une véritable surprise en se qualifiant, lui aussi, pour la finale A où le Brugeois était ni plus ni moins le plus jeune des six engagés. Troisième de sa demi-finale en 6’57’’33, soit le… troisième chrono des douze concurrents, Tibo était arrivé à ce stade de la compétition en terminant déjà troisième de sa série, en 7’07’’13, puis en se classant en ordre utile lors des repêchages, vendredi. Mais, lors de cette finale très relevée, notre compatriote n’a pu éviter la sixième et dernière place, en 7’17’’24. Il n’empêche, le jeune rameur brugeois est promis à un très bel avenir !

En Deux de couple, Pierre De Loof et Ruben Claeys (5e au Mondial espoirs 2017 et 11e à l’Euro seniors 2018) se sont classés deuxièmes de la finale B (soit huitième au général), en 6’31’’06, après avoir terminé à la quatrième place (la plus mauvaise !) de leur demi-finale, en 6’27’’75, un chrono somme toute très proche de celui qu’ils avaient déjà signé en série (6’27’’11).