Un uppercut venu d'ailleurs et le K.-O. : Tyson Fury a foudroyé Dillian Whyte samedi à Londres pour conserver son invincibilité et sa ceinture WBC des poids lourds, par K.-O. au sixième round, au terme d'un combat présenté comme le dernier de la carrière du "Gypsy King".

Grand favori de ce combat, Fury, 33 ans, a répété ces dernières semaines qu'il prendrait sa retraite après ce choc. Mais comme souvent, les affirmations du Britannique, personnage aussi excentrique que fantasque, sont à prendre avec des pincettes. Quoi qu'il en soit, samedi, le géant de 2,06 m a électrisé les quelque 90.000 spectateurs de Wembley et porté son invincibilité à 33 combats (un nul).

Le temple du football anglais a été le théâtre d'un grand moment de boxe, le premier combat de Fury dans son pays depuis 2018 et aussi son premier depuis la fin de la trilogie dantesque contre l'Américain Deontay Wilder, qui restera l'une des plus belles pages de l'histoire du noble art.

Détendu comme à son habitude --il a débarqué en caleçon pour encourager un partenaire d'entraînement qui combattait plus tôt dans la soirée-- Tyson Fury a fait son entrée sur les coups de 23h00 dans une ambiance de boite de nuit. Au lendemain d'une pesée étonnamment festive entre les deux adversaires, il est monté sur le ring illuminé par des milliers de téléphones portables sur l'air d'"American Pie", sa chanson culte entonnée dans un clip par Don McLean, son interprète original.

En face, Dillian Whyte, 34 ans et ancien sparring partner de Fury, est entré solidement dans la bagarre. Mais le Britannique d'origine jamaïcaine, sauvé de la délinquance par la boxe et passé par le kickboxing et le MMA, a eu du mal à se libérer par la suite.

Dans une confrontation hachée, Fury a progressivement épuisé son challenger avec une boxe intelligente à défaut d'être flamboyante. Mais un uppercut d'une puissance monumentale a finalement fait valser Whyte vers la fin du 6e round. Le challenger a réussi à se relever avant de tituber dans les bras de l'arbitre qui a mis fin au combat.

© AFP

Superstar de la boxe mondiale, passé par des phases très sombres entre dépression, idées suicidaires et suspension pour dopage, Tyson Fury estime qu'il n'a plus rien à prouver et que ce combat était son dernier.

Il prévoit désormais de "lézarder sur la plage, boire des pina colada, conduire des Ferrari et vivre sur un bateau". Tout cela grâce aux 150 millions de dollars sur son compte en banque.

Mais les fans de boxe ont du mal à croire que le "roi des Gitans" puisse quitter les rings avant un combat contre Anthony Joshua ou l'Ukrainien Oleksandr Usyk pour viser l'unification de toutes les ceintures mondiales.

La rétrospective des plus beaux moments de sa carrière diffusée sur les écrans du stade juste avant son entrée et ses déclarations donnaient quand même des airs de révérence.

"Je devais au public anglais un combat à Wembley. Maintenant, c'est fait. Je pense que c'est le rideau de fin pour le Gypsy King. Et quelle manière de partir!"