Tennis de table. Saive éliminé au deuxième tour du Qatar

DOHA Jean-Michel Saive n'aura pas été plus loin que le deu- xième tour à l'Open du Qatar, quatrième étape du ProTour 2007. Notre compatriote avait à faire, il est vrai, au Chinois Chen Qi, septième joueur mondial. Il s'est incliné en cinq manches (5-11, 4-11, 7-11, 11-7, 9-11).

Au premier tour, il avait pris la mesure sans difficulté de l'Allemand Patrick Baum (n°107), issu des qualifications, Chen Qi ayant battu pour sa part le Polonais Daniel Gorak en quatre sets. Au soir de la première journée du tableau mondial, on a déjà assisté à deux grosses surprises, la sortie du champion olympique Ryu Seungmin, battu par le Néerlandais Trinko Keen, et l'élimination, au deuxième tour également, du Chinois Hao Shuai, surpris par... l'Allemand Jörg Rosskopf.

Les trois autres joueurs de la Villette se sont qualifiés pour les seizièmes de finale qui se joueront ce vendredi après midi. Li Ching (n°11) a dû batailler ferme pour écarter au premier tour le Russe Fedor Kuzmin. La partie s'est jouée à la belle après que le Chinois de Hong Kong eut été mené par 1-3 (7-11, 9-11, 11-7, 9-11, 11-6, 11-8, 11-9). Il a ensuite battu le Japonais Seiya Kishikawa qui avait pour sa part éliminé le Suédois Lundqvist en six manches. Cette fois, Li s'est imposé en six sets (9-11, 11-6, 11-6, 11-4, 8-11, 11-9). Son prochain adversaire sera Keen.

Pour Alexei Smirnov, vainqueur du Japonais Kan Yo en six manches au premier tour (11-1, 9-11, 11-4, 4-11, 11-4, 11-6), le deuxième tour fut très serré face au Taïwanais Chuan Chih-Yuan, lequel mena par un set à trois (6-11, 11-8, 4-11, 9-11, 11-8, 11-9, 11-7). Au troisième tour, le Russe du Royal aura pour adversaire l'Allemand Timo Boll.

Enfin, Vladimir Samsonov n'a pas vraiment fait dans la dentelle. S'il concéda deux sets au premier tour face au Suédois Par Gerell (12-10, 12-14, 8-11, 13-11, 11-9, 11-6), il ne fit qu'une bouchée du Japonais Koji Matsushita (11-8, 11-4, 11-3, 11-5). Ce vendredi, il doit se farcir le jeune Chinois Ma Long...



© La Dernière Heure 2007