Golf: Tiger Woods rugit à nouveau au Masters, treize mois après son accident

Golf: Tiger Woods rugit à nouveau au Masters, treize mois après son accident
©MAXPPP

Ajoute déclarations et Sung-jae Im en tête

(Photo)

Augusta (Etats-Unis), 8 avr 2022 (AFP)

Tiger Woods a réalisé une entame bluffante jeudi au Masters d'Augusta, treize mois après l'accident de voiture qui faillit lui coûter sa jambe droite, en bouclant son premier tour avec un score de -1, à quatre longueurs du leader le Sud-Coréen Sung-jae Im.

"Je suis exactement là où je voulais être", a résumé l'Américain de 46 ans après une première journée, durant laquelle il n'a trahi aucun signe de faiblesse, à la fois physiquement et dans son jeu, pour se placer en dixième position, partagée avec sept concurrents.

"J'ai fait deux erreurs stupides au N.8, après une légère perte de concentration. Mais je me suis battu pour revenir dans le coup", a-t-il ajouté, avant d'aller prendre un bain de glace pour éviter que sa jambe ne gonfle trop après l'effort.

"Je me gèle à mort. Cela fait partie du processus (...) L'idée c'est de continuer à pousser, tout en étant capable de bien récupérer tous les soirs. C'est la partie la plus difficile", a-t-il ajouté.

Hormis ce bogey, Tiger s'est montré très solide sur son premier neuf. Il a manqué de peu un premier birdie sur le N.5, sa balle ressortant du rebord, avant de le réussir sur le suivant. Sur ce N.6, un par 3, Woods est même passé tout près d'un trou en un, son "tee shot" échouant à quelques centimètres du trou.

- Poing serré -

Il a ensuite passé sans encombre l'Amen Corner, le triptyque 11-12-13 où se gagne et où se perd un Masters, parvenant même à refaire birdie sur le par cinq du troisième segment.

Au N.14, ce fut un peu plus compliqué: son drive est parti trop à gauche, mais il a su très bien se replacer en sortant des arbres, avant de manquer son putt, ce qui lui a valu son deuxième bogey du jour pour revenir dans le par (0).

Mais le meilleur était à venir, puisqu'il a réussi son troisième birdie sur le par trois du N.16, d'un putt loin d'être aisé mais dosé parfaitement, et l'a célébré le poing serré.

Il a ensuite assuré le par sur les deux derniers trous, finissant la montée du N.18 à grands pas sans s'appuyer sur son club comme il l'a parfois fait quelques hectomètres plus tôt.

Une performance impressionnante de la part du champion, qui n'a plus joué depuis plus de 17 mois - son dernier tournoi était l'édition 2020 du Masters décalée à novembre en raison du Covid-19 - et tente de remporter à Augusta un sixième titre, pour égaler le record de son glorieux aîné Jack Nicklaus.

Il avait évité de peu l'amputation, après sa sortie de route le 23 février 2021 près de Los Angeles, pour les multiples fractures ouvertes qui ont nécessité de lui insérer une tige métallique dans le tibia, et des vis pour consolider les os du pied et de la cheville.

- Scheffler et Johnson en embuscade -

Woods avait été hospitalisé pendant des semaines et incapable de marcher pendant des mois. Mais, le corps déjà meurtri par un nombre incalculable de blessures, il a une nouvelle fois su se relever, pour réussir un retour que personne n'attendait si rapide à Augusta, où son premier défi est d'y tenir la distance sur quatre tours.

Jeudi, plus que son t-shirt à col montant rose fushia recouvrant une musculature saillante du haut du corps, c'est sa jambe droite qui attirait tous les regards. Car à Augusta où il a toujours franchi le cut et dont il connaît les moindres recoins, le relief allait être son principal ennemi.

Mais au vu de ce premier tour, il a fait plus que participer, il a été compétitif.

"Je ne me présente pas à un tournoi si je ne pense pas pouvoir le gagner", avait prévenu cette semaine le 973e mondial le plus scruté et le plus craint de l'histoire.

Il n'a pas menti. Le voilà à quatre coups derrière Sung-jae Im, en quête lui de son premier Majeur et qui a rendu une carte de 67 (-5), grâce notamment à un eagle au N.13. Longtemps, l'Australien Cameron Smith était juste devant lui, mais un double-bogey au N.18 l'a fait rétrograder à la 2e place (-4).

Le N.1 mondial Scottie Scheffler et l'ancien vainqueur (2020) Dustin Johnson sont en embuscade à la 3e place (-3).

Les derniers annonces avec LOGIC-IMMO.be