L'Australien Cameron Smith a résisté à la pression imposée par le n°1 mondial Jon Rahm pour remporter le Tournoi des champions, première épreuve de l'année, et battre un record historique sur le circuit nord-américain PGA, dimanche à Kapalua (Hawaï). Ce 4e succès sur le PGA Tour est mérité pour Smith, qui a été en tête de l'épreuve après chacun des quatre tours, et a rendu une dernière carte de 65 (-8) pour finalement un total impressionnant de 34 sous le par. Il a ainsi effacé des tablettes la performance du Sud-Africain Ernie Els qui avait remporté ce même tournoi en 2003, avec un total de -31.

L'Espagnol Jon  Rahm avec -33 et l'Australien Matt Jones, qui a fini à la troisième place, avec -32, après avoir rendu une carte de 61 (record du tournoi égalé), ont également fait mieux que Els.

"Jon et moi avons bien joué toute la journée, Matt dans le groupe de devant envoyait de partout... C'était un tour irréel, quelque chose que je n'oublierai jamais, c'est sûr. Entre nous plus tôt, nous nous disions que nous voulions atteindre les -35 coups. On est passé près! Mais c'est surtout génial de repartir avec la victoire", a commenté Smith.

Le joueur de 28 ans, originaire de Brisbane, venait en effet de contenir le meilleur golfeur actuel Jon Rahm, qui avait recollé à ses côtés en tête du classement la veille. Et s'il n'a jamais relâché la pression, l'Espagnol, vainqueur du dernier US Open, a juste réussi un birdie de moins que Smith (7 contre 8).

"C'est vraiment bizarre de faire une journée à -7 et de presque se plaindre parce que cela aurait pu être beaucoup mieux. Au final, j'ai joué un très bon golf, j'ai fait un bon score, j'ai fini à -33 et j'ai quand même perdu d'un point. C'est un sentiment doux-amer", a réagi Rahm.

Difficile toutefois de nourrir des regrets quand l'adversaire qui vous bat n'a commis aucun bogey sur ses 51 derniers trous...

Classement après le 4e tour (par 73):

1. Cameron Smith (Aus) -34 (65-64-64-65)

2. Jon Rahm (Esp) -33 (66-66-61-66)

3. Matt Jones (Aus) -32 (70-67-62-61)

4. Patrick Cantlay (USA) -26 (66-67-66-67)

5. Daniel Berger (USA) -25 (66-66-66-69)

  Collin Morikawa (USA) -25 (68-70-67-62)

  Justin Thomas (USA) -25 (74-67-61-65)

8. Sung-Jae Im (CdS) -24 (67-67-65-69)

   Kevin Kisner (USA) -24 (69-68-66-65)

10. Cameron Davis (Aus) -23 (69-68-66-66)

     Marc Leishman (Aus) -23 (69-67-65-68) .