A la recherche d'un premier titre sur le circuit nord-américain (PGA), Roach a rendu une belle carte de 64, soit 7 coups sous le par, grâce notamment à un eagle réussi au N.4. (six birdies, un bogey). Le golfeur de 32 ans est suivi par quatre concurrents: les Américains Doc Redman, Dustin Johnson et Chesson Hadley, ainsi que le Sud-Africain Erik van Rooyen. 

Johnson, régional de l'étape puisqu'il a grandi à Columbia, situé à une trentaine de minutes du parcours de Congaree, tente de relancer sa saison "à domicile". Vainqueur du Masters 2020 et de l'Open d'Arabie Saoudite en février, il n'a jamais réussi à se classer dans le top 10 des tournois qu'il a disputés depuis. Sa carte de 65 avec six birdies sans commettre d'erreur a de quoi l'encourager.