La Ligue a reporté 12 matchs opposant des équipes américaines à des équipes canadiennes du 20 au 23 décembre en raison de la hausse de cas de covid-19 aux Etats-Unis, invoquant des inquiétudes quant à "la nature fluide des restrictions fédérales de déplacements".

Ces derniers jours, la NHL et l'association des joueurs de NHL ont été en communication permanente, les deux parties espérant éviter une pause de la saison, considérée comme un dernier recours, rapporte ESPN.

Cependant, la participation des joueurs de NHL aux Jeux olympiques est désormais sérieusement menacée, alors que la NHL doit faire une pause de trois semaines pour permettre aux joueurs de se rendre à Pékin en février.

La Ligue a déclaré dimanche qu'elle annoncerait sa décision concernant les JO dans les prochains jours.

Des sources de la Ligue ont déclaré à ESPN qu'il est "hautement improbable" que les joueurs de NHL se rendent aux Jeux olympiques maintenant, car le calendrier de la NHL a été sensiblement impacté par le Covid. Déjà 27 matchs de NHL ont été reportés en raison de l'épidémie.