Hockey Les hockeyeurs, récents champions d'Europe, ont remporté le Trophée National du Mérite sportif.

L'équipe nationale de hockey masculin est la lauréate du Trophée National du Mérite Sportif 2019, a annoncé le jury, jeudi midi, à l'Hôtel de Ville de Bruxelles. Les Red Lions, champions du monde en 2018, ont remporté cet été à Anvers le premier titre de champion d'Europe de leur histoire. Ils succèdent à la gymnaste Nina Derwael qui a conservé son titre de de championne du monde aux barres asymétriques.

La Trudonnaire ne pouvait toutefois pas concourir puisqu'on ne peut obtenir le Trophée qu'une seule fois en carrière. Sauf que le règlement permet à une équipe d'obtenir le Trophée à plusieurs reprises s'il s'agit de joueurs de génération différente. C'est le cas du hockey. L'équipe de Belgique masculine de hockey sur gazon avait déjà été lauréate du Trophée National du Mérite Sportif en 1959, il y a tout juste soixante ans.

"Même si l'on a évoqué les différents dossiers qui nous ont été soumis, le choix des Red Lions a fini par s'imposer assez vite auprès du jury", explique l'ancienne athlète Kim Gevaert, qui en fait partie au même titre que d'autres grands noms du sport belge. "Tout le monde a trouvé que c’était le moment de remettre ce prix à l’équipe masculine de hockey. Ils nous ont procuré un sentiment de fierté au travers de leurs performances sportives, et en particulier de leurs titres mondial et européen, mais aussi en raison de leur état d’esprit, de l’unité qu’ils affichent en tant qu’équipe. Ils sont là depuis plusieurs années au plus haut niveau, leur sacre est donc amplement mérité. Ce sont, en outre, des sportifs qui inspirent toute une génération..."

Nouveau venu au sein du jury, Jean-Michel Saive, qui a obtenu le Trophée du Mérite sportif en 1991, met également en avant le caractère « logique » du triomphe des hockeyeurs.

« Ils portent très haut les valeurs du sport et les couleurs nationales », souligne l'ancien pongiste. «Ils sont champions du monde, champions d’Europe, ce sont des résultats exceptionnels, et au-delà de l’aspect sportif, c’est clair que la fibre patriotique des hockeyeurs, qui chantent l’hymne national dans les deux langues, joue aussi un peu. »

« On avait vraiment l’embarras du choix », souligne à son tour Wilfried Meert, l’un des ‘sages’ présents au sein du jury. « Il y avait beaucoup de candidatures valables mais au final, le hockey a fait l’unanimité. Leur palmarès exceptionnel, le fait d’avoir décroché le titre européen à domicile avec toute la pression que cela comporte, et leur esprit collectif font en sorte qu’ils ont amplement mérité ce Trophée. »

LE PALMARÈS

GRAND PRIX FERNAND JACOBS

1928 - Louis Crooy et Victor Groenen (aviation)

1929 - Georges Ronsse (cyclisme)

1930 - Hyacinte Roosen (lutte)

1931 - Rene Milhoux et Jules Tacheny (motocyclisme)

TROPHEE NATIONAL DU MERITE SPORTIF

1933 - Jozef Scherens (cyclisme)

1934 - Union St-Gilloise (football)

1935 - Comte Arnold de Looz-Corswarem (aviation)

1936 - Ernest Demuyter (aérostation)

1937 - Joseph Mostert (athlétisme)

1938 - Hubert Carton de Wiart (automobilisme)

1939 - Commandant Henry de Menten de Horne (équitation)

1940 - Fernande Caroen (natation)

1941 - Jean Guilini (natation)

1942 - Pol Braeckman (athlétisme)

1943 - Prince Albert de Ligne (omnisports)

1944 - non décerné

1945 - personnel navigant de la section belge de la R.A.F.

1946 - Gaston Reiff (athlétisme)

1947 - Micheline Lannoy et Pierre Baugniet (patinage artistique)

1948 - Etienne Gailly (athlétisme)

1949 - Feru Moulin (natation)

1950 - Brik Schotte (cyclisme)

1951 - Johny Claes et Jacques Ickx (automobilisme)

1952 - Andre Noyelle (cyclisme)

1953 - Equipage du yacht Omoo (voile)

(M. et Mme Louis Van de Wiele et Fred Debels)

1954 - non décerné

1955 - Roger Moens (athlétisme)

1956 - Gilberte Thirion (automobilisme)

1957 - Jacky Brichant et Philippe Washer (tennis)

1958 - Rene Baeten (moto-cross)

1959 - Equipe nationale masculine de hockey sur gazon (hockey)

1960 - Flory Van Donck (golf)

1961 - Rik Van Looy (cyclisme)

1962 - Gaston Roelants (athlétisme)

1963 - Aurèle Vandendriessche (athlétisme)

1964 - Joël Robert (motocross)

1965 - Premier wing de chasse (aviation)

1966 - Raymond Ceulemans (billard)

1967 - Ferdinand Bracke et Eddy Merckx (cyclisme)

1968 - Jacky Ickx (automobilisme)

1969 - Serge Reding (haltérophilie)

1970 - Freddy Herbrand (athlétisme)

1971 - Emiel Puttemans (athlétisme)

1972 - Karel Lismont (athlétisme)

1973 - Roger De Coster (motocross)

1974 - Paul Van Himst (football)

1975 - Jean-Pierre Burny (canoë-kayak)

1976 - Ivo Van Damme (athlétisme)

1977 - Gaston Rahier (motocross)

1978 - RSC Anderlecht (football)

1979 - Robert Van de Walle (judo)

1980 - Diables Rouges (football)

1981 - Annie Lambrechts (patinage à roulettes)

1982 - Ingrid Berghmans (judo)

1983 - Eddy Annys (athlétisme)

1984 - André Malherbe (moto-cross)

1985 - non décerné

1986 - William Van Dijck (athlétisme)

1987 - Ingrid Lempereur (natation)

1988 - Eric Geboers (motocross)

1989 - Michel Preud'homme (football)

1990 - Jan Ceulemans (football)

1991 - Jean-Michel Saive (tennis de table)

1992 - Annelies Bredael (aviron)

1993 - Vincent Rousseau (athlétisme)

1994 - Brigitte Becue (natation)

1995 - Frederik Deburghgraeve (natation)

1996 - Johan Museeuw (cyclisme)

1997 - Luc Van Lierde (triathlon)

1998 - Ulla Werbrouck (judo)

1999 - Gella Vandecaveye (judo)

2000 - Joël Smets (motocross)

2001 - Kim Clijsters et Justine Henin (tennis)

2002 - Marc Wilmots (football)

2003 - Stefan Everts (motocross)

2004 - Axel Merckx (cyclisme)

2005 - Tom Boonen (cyclisme)

2006 - Kim Gevaert et Tia Hellebaut (athlétisme)

2007 - Relais féminin 4x100 m (athlétisme)

(Kim Gevaert, Hanna Mariën, Olivia Borlée, Elodie Ouedraogo)

2008 - non décerné

2009 - Philippe Gilbert (cyclisme)

2010 - Philippe Le Jeune (équitation)

2011 - Kevin Borlée (athlétisme)

2012 - Evi Van Acker (voile)

2013 - Frederik Van Lierde (triathlon)

2014 - Daniel Van Buyten (football)

2015 - Relais masculin 4x400 m (athlétisme)

2016 - Nafissatou Thiam (athlétisme)

2017 - David Goffin (tennis)

2018 - Nina Derwael (gymnastique)

2019 - Red Lions, équipe nationale masculine de hockey sur gazon (hockey)