Le plan de l'athlète belge a toujours été de se concentrer sur le marathon olympique, mais il s'est également qualifié pour le 10.000 mètres à Birmingham début juin. Il a récemment évoqué la possibilité de combiner les deux courses qui se déroulent à neuf jours de distance (30 juillet pour le 10.000 mètres, 8 août pour le marathon), mais il a finalement décidé de ne pas participer au 10.000 mètres car les conditions chaudes et humides de Tokyo pourraient mettre en péril son marathon.

Le marathon olympique ne se déroulera pas Tokyo mais à 1.000 kilomètres plus au nord, à Sapporo.