Prévus du 4 au 20 février, à Pékin, les Jeux olympiques d’hiver n’ont pas encore commencé qu’un premier record est d’ores et déjà battu ou… égalé ! L’Allemande Claudia Pechstein y deviendra, en effet, la première femme à disputer une huitième édition des JO puisqu’elle figure depuis ce mercredi sur la liste des vingt premiers sportifs sélectionnés par le Comité olympique allemand. Dans la capitale chinoise, Pechstein s’alignera sur la Mass start (ou départ groupé), en patinage de vitesse.

Avec huit participations au compteur, Claudia Pechstein (49 ans) battra le record féminin, tout en égalant le total masculin du sauteur à ski japonais Noriaki Kasai, qui a pris part à huit Olympiades entre 1992 et 2018.

Sportive allemande la plus médaillée aux Jeux d’hiver, Pechstein a vécu, comme Noriaki Kasai, sa première expérience olympique en 1992, à Albertville, mais a manqué Vancouver, en 2010, suite à une suspension de deux ans pour dopage en raison d’anomalies dans son passeport sanguin.

Née le 22 février 1972, à Berlin, Claudia Pechstein (1,66 m/61 kg) a, entre 1992, à Albertville, et 2006, à Turin, décroché 9 médailles olympiques, à savoir :

> 5 or (1994 : 5.000 m / 1998 : 5.000 m / 2002 : 3.000 m, 5.000 m / 2006 : poursuite)
> 2 argent (1998 : 3.000 m / 2006 : 5.000 m)
> 2 bronze (1992 : 5.000 m / 1994 : 3.000 m)

Véritable phénomène du patinage de vitesse, Claudia Pechstein s’est également offert la bagatelle de… 36 médailles mondiales ! Dans le détail : 6 or, 17 argent, 13 bronze.