Judo : Une délégation belge bien balancée au Mondial

Seule Gabriella Willems, blessée au genou et en revalidation, manque à l’appel.

Judo : Une délégation belge bien balancée au Mondial
©BELGA

Onze Belges participent au Mondial, à partir de ce dimanche, à Budapest, siège de la Fédération internationale, dont le président roumain Marius Vizer (depuis 2007) a été réélu à l’unanimité. À l’exception de Gabriella Willems, en revalidation suite à une rupture du ligament antérieur du genou droit encourue le 2 avril, à Antalya, notre pays présente dans la capitale hongroise ce qu’il a de meilleur. Pas question d’impasse donc pour nos judokas, même pour ceux assurés de leur qualification pour les Jeux de Tokyo.

Matthias Casse (n°1 mondial en -81 kg), Toma Nikiforov (15e en -100 kg), Charline Van Snick (6e en -52 kg) et Jorre Verstraeten (14e en -60 kg), mais aussi Sami Chouchi (15e en -81 kg) sont présents. Et avec ambition !

Après un début de saison délicat, Casse a retrouvé le podium au meilleur moment, à l’Euro, mi-avril, à Lisbonne, où il n’a été battu que par le Turc Albayrak, absent. Quant à Nikiforov, Verstraeten et Chouchi, ils ont tous remporté un Grand Chelem cette année !

Toma s’est imposé à Tachkent, puis a décroché le bronze à Tbilissi avant de s’offrir son deuxième titre européen pour mieux sceller son retour au plus haut niveau. Jorre a, lui, décroché l’or à Antalya, preuve que, dans un bon jour, il est capable de battre tout le monde dans sa catégorie. Un constat qui vaut également pour Sami, victorieux à Tbilissi après s’être emparé du bronze à Tachkent (aux dépens de Casse !). Cette saison, le Bruxellois a battu les trois premiers au ranking olympique en -81 kg.

À côté de tous ses atouts, trois des nôtres abattent leur dernière carte en vue des JO. Il s’agit de Kenneth Van Gansbeke (35e mondial en -66 kg), Anne-Sophie Jura (42e en -48 kg) et Sophie Berger (42e en -78 kg). Honnêtement, il leur faudra un miracle ou plutôt une médaille pour réaliser leur rêve. Et puis, dans cette délégation belge, il y a trois jeunes : Loïs Petit (-48 kg), Amber Ryheul (-52 kg) et Mina Libeer (-57 kg). Pour la Tournaisienne (la benjamine, à 22 ans), ce sera une première.

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