Judo : Gabriella Willems combattra aussi pour le bronze au Masters !

La Liégeoise a signé un superbe parcours en -70 kg à Jérusalem…

Guy Beauclercq
Belgian judoka Gabriella Willems (blue) and Portuguese judoka Barbara Timo (white) pictured in action during the women middle weight competition (-70kg) at the European Games in Minsk, Belarus, Sunday 23 June 2019. The second edition of the 'European Games' takes place from 21 to 30 June in Minsk, Belarus. Belgium will present 51 athletes from 11 sports. BELGA PHOTO DIRK WAEM
Gabriella Willems a signé un superbe parcours au Masters, où elle combattra pour le bronze.

Jamais deux sans trois, pensait-on au moment où Gabriella Willems est montée sur le tatami, à Jérusalem, pour disputer la deuxième demi-finale du Masters en -70 kg et, en cas de victoire, rejoindre la Française Gahie, championne d’Europe 2022, en finale. Après avoir récemment décroché l’argent à Abou Dhabi et à Bakou, Gaby était opposée à l’Autrichienne Polleres (25 ans/n°10), qu’elle avait déjà rencontrée à quatre reprises, pour autant de défaites…

Forte de ses excellentes prestations en cette fin d’année, après une longue absence à cause d’une blessure et d’une opération au genou, Gabriella Willems avait envie de rattraper le temps perdu, en quelque sorte. Hélas, son face-à-face avec Polleres n’a pas tourné comme elle l’avait imaginé, l’Autrichienne parvenant à la plaquer deux fois au sol. Dommage… Il n’empêche, la Liégeoise combattra pour le bronze, face à la Japonaise Niizoe (26 ans/n°3), médaillée de bronze au Mondial et récemment victorieuse à Tokyo. Un dur morceau !

Auparavant, Gabriella Willems avait éliminé la Britannique Petersen (23 ans/n°14) et l’Australienne Coughlan (27 ans/n°7), toutes deux après prolongation, pour arriver en quarts de finale face à la Croate Cvjetko (21 ans/n°6), vice-championne du monde ! Et, cette fois, la Liégeoise ne dut pas attendre le fameux "golden score" puisqu’elle immobilisa sa rivale pour filer en demis, où l’attendait Polleres…

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