Charline Van Snick disputera, ce jeudi en fin d’après-midi, à Prague, le combat pour la médaille de bronze des Championnats d'Europe après avoir battu la Suissesse Kocher (27 ans/n°20), récente médaillée d'argent à Budapest. Face à cette adversaire qu’elle n’avait rencontrée qu’une fois (victoire en 2018), Charline a longtemps paru souffrir, mais elle a fini par en venir à bout sur son mouvement fétiche.

Menée de deux pénalités, la Liégeoise (30 ans/n°11) a réussi à renverser sa rivale à une poignée de secondes de la fin du temps réglementaire. Un soulagement pour Charline qui a ainsi prouvé qu’on peut toujours compter sur elle et la moue de la Suissesse, à la sortie du tatami, en disait long sur sa déception d’avoir été surprise et privée de médaille par notre compatriote.

Exemptée du premier tour en -52 kg vu son statut de tête de série n°5 de cet Euro, Charline s’était, auparavant, aisément débarrassée de l’Ukrainienne Borodina sur une clé de bras après 1’11 pour atteindre, déjà, les quarts de finale. Opposée, alors, à l’Espagnole Lopez, qu’elle avait rencontrée à trois reprises jusque-là (2 vic.-1 déf.), la Liégeoise fut bousculée d’emblée, encaissant deux pénalités.

Mais Charline tint bon, misant sur son expérience. Malheureusement, elle se laissa surprendre, dès le début de la prolongation, par un mouvement de son adversaire qui la balança par-dessus elle. L’arbitre n’y vit que du feu. Mais il fut appelé par les préposés à la vidéo qui accordèrent un waza-ari à l’Espagnole. Une décision synonyme de demi-finales pour celle-ci et de repêchages pour notre compatriote, visiblement déçue de l’issue fatale de ce combat qu'elle n'est pas parvenue à maîtriser.

Jorre Verstraeten, aussi, pour le bronze !

Également exempté du tour initial, en -60 kg, Jorre Verstraeten (22 ans/n°18) sera, aussi, engagé pour le bronze européen. Après avoir démarré très fort en éliminant le Turc Yildiz, qu'il balança après à peine dix secondes, puis immobilisa à la fin, le Louvaniste de la FFBJ a livré un superbe combat face au Russe Abuladze (23 ans/n°8), médaillé d’argent à Paris et d’or à Budapest, preuve d’une forme ascendante.

À plusieurs reprises, les deux judokas se retrouvèrent au sol, cherchant la faille dans la défense adverse. Mais ni le Russe ni le Belge n’y parvinrent avant la fin du temps réglementaire. Engagé dans une prolongation aussi intense qu’indécise, Jorre se laissa, hélas, surprendre par un bon mouvement de son rival. Se rendant compte qu’il avait perdu, notre compatriote frappa du poing sur le tatami. De rage…

Renvoyé aux repêchages, le Belge retrouvait l’Italien Pantano, qu’il avait déjà battu en… 2017. Toujours aussi vif, il prit l’avantage après 45 secondes pour ne plus lâcher ce fameux combat pour la médaille de bronze !