Matthias Casse a dû se montrer patient, mais il a décroché l’or ce samedi, à Abou Dhabi, s’imposant en finale du Grand Chelem au Russe Khubetsov (28 ans/n°12) sur un superbe mouvement. Face à ce redoutable judoka, champion d’Europe en 2017, à Varsovie, qu’il avait déjà battu à deux reprises en 2019, à Bakou et cette année, en quarts de finale des Jeux de Tokyo, l’Anversois a terminé la saison avec une magnifique médaille autour du cou et une Brabançonne en son honneur aux Émirats arabes unis.

Le combat fut très intense face à ce Russe revanchard, mettant notre compatriote en danger au sol. Mais celui-ci parvint à s’en sortir sans encombre. Avec une pénalité de part et d’autre, les deux adversaires s’orientaient vers la prolongation, quand l’arbitre sanctionna une deuxième fois le Russe pour pénalité. Et ce fut finalement après un peu plus d’une minute dans cette prolongation que Matthias trouva l’ouverture. Du grand art !

Engagé ce samedi, à Abou Dhabi, dernier rendez-vous d’une saison intense, l’Anversois s’était qualifié en battant un autre Russe, Lappinagov (28 ans/n°18). Une première pour Matthias qui l’avait déjà rencontré à deux reprises par le passé, avec… deux défaites à la clé. La première en 2019, à Düsseldorf, la deuxième en 2021, à Tel Aviv, où Lappinagov avait décroché le bronze, Casse devant se contenter d’une cinquième place. Mais, depuis lors, Matthias s’est offert l’argent européen, l’or mondial et le bronze olympique.

Cette demi-finale fut à sens unique, Matthias Casse harcelant son adversaire, pénalisé à deux reprises pour non-combativité avant de placer sa première attaque à une trentaine de secondes de la fin. Pas de quoi déstabiliser notre compatriote qui poursuivit son travail de sape jusqu’en prolongation où, après 46 secondes, l’arbitre sanctionna une troisième fois le Russe.

Auparavant, Matthias Casse, exempté du premier tour vu son statut de n°2 mondial, s’était débarrassé du Canadien Gabun en le poussant sur le dos et en l’immobilisant après un peu plus de trois minutes. Opposé ensuite à l’Ukrainien Krivchach, une vieille connaissance puisque celui-ci avait battu Matthias en… 2014 lors de l’Euro -18 ans, à Athènes, l’Anversois a mené tout le combat, s’imposant (déjà) sur trois pénalités logiques, après avoir quand même cru marquer sur un mouvement finalement non-récompensé par la vidéo.

Matthias, "Judoka masculin de l’année" ?

Avec la fin de l’année vient l’heure des récompenses. La Fédération internationale de Judo a ainsi lancé son fameux sondage pour élire les judokas de l’année, mais aussi la future star, le meilleur coach, le moment le plus émouvant et le plus bel ippon. Dans la catégorie "Judoka masculin de l’année", figure Matthias Casse, champion du monde, vice champion d’Europe et médaillé de bronze olympique. Aux côtés de l’Anversois, que des grands noms avec le Japonais Abe, le Géorgien Shavdatuashvili, le Portugais Fonseca et le Tchèque Krpalek.

Pour voter > https://awards.ijf.org

Jeroen, battu par le n°2 mondial en -73 kg !

En -73 kg, Jeroen Casse a franchi le cap du premier tour en écartant l’Australien King (25 ans/n.c.) au terme d’un combat particulièrement disputé. À égalité avec deux pénalités chacun, les deux judokas s’orientaient vers la prolongation quand l’arbitre sanctionna une troisième fois King, pour non-combativité, à… trois secondes de la fin ! Cet écueil passé, le frère cadet (23 ans) de Matthias était opposé au Mongol Tsend-Ochir (25 ans/n°2). Un gros morceau ! Médaillé d’or à Tachkent et à Tbilissi en début d’année, le Mongol a décroché le bronze aux Jeux de Tokyo et encore récemment à Bakou. N’ayant rien à perdre face à ce monstre, Jeroen a bien résisté pendant trois minutes et demi, jusqu’à ce que Tsend-Ochir trouve l’ouverture sur un mouvement implacable. Rien à redire, mais rien à regretter non plus pour notre compatriote.