Judo

L'Anversois de 22 ans a battu le redoutable Portugais Egutidze pour monter sur la troisième marche du podium, en Allemagne. Son deuxième en Grand Chelem après Abou Dhabi, l'an dernier...

Actuellement n°10 mondial, Matthias Casse a battu le Portugais Egutidze, n°12, pour s'offrir la médaille de bronze, ce samedi, à Düsseldorf. Manifestement blessé aux côtes après être mal retombé, Egutidze n'était absolument plus capable de combattre et a donc hérité de deux pénalités, puis a tout simplement abandonné ce podium tant convoité après 1'07 en prolongation. Tout profit pour notre compatriote...

Exempté de premier tour en -81 kg, Matthias Casse avait battu sucessivement l'Égyptien Mohamed, n°67 mondial, puis l'Azéri Fatiyev, n°79, et l'Allemand Cavelius, n°240, porté par un public déchaîné. À chaque fois, Matthias a dû se montrer très patient, s'imposant au golden score lors de ses trois combats.

Et c'est encore au golden score que s'était jouée la demi-fnale. Mais, cette fois, la victoire est revenue au Russe Lappinagov, n°8 mondial, lequel a usé de toute son influence pour voir l'arbitre sanctionner notre compatriote à deux reprises en prolongation. Autant dire que Matthias Casse est sorti du tatami terriblement déçu par l'issue de cette demi-finale face, il est vrai, à un ténor de la catégorie...

Matthias comptait, jusqu'ici, une seule médaille en Grand Chelem, l'argent décroché l'an dernier, à Abou Dhabi. Il est, en revanche, déjà monté à trois reprises sur le podium en Grand Prix, l'an passé, deux fois sur la deuxième marche (Agadir et Zagreb) et une fois sur la troisième (La Haye).

Côté féminin, en -70 kg, Roxane Taeymans a malheureusement été éliminée au troisième tour. Exemptée du premier, elle a battu sur pénalités la Bosnienne Samardzic, n°33 mondial, avant de connaître le même triste sort face à la Néerlandaise Jager, n°36. Gabriella Willems s'est, elle, logiquement inclinée dès son entrée en lice face à la Britannique Conway, n°11 mondial et, surtout, vice-championne d'Europe, l'an dernier, à Tel Aviv... Et aussi plus expérimentée tactiquement.