Au terme de 7’27 d’un combat acharné, Matthias Casse s’est qualifié pour la finale de l’Euro ce samedi, à Lisbonne. L’Anversois est, en effet, venu à bout du Bulgare Ivanov (26 ans/n°11), sanctionné à trois reprises par l’arbitre pour passivité, garde illicite et encore passivité. Le n°1 mondial disputera donc l’or européen au Turc Albayrak (27 ans/n°3), face auquel il s’est incliné lors de leur seule confrontation, en 2018, à Agadir.

Auparavant, Casse avait battu en quart de finale Sami Chouchi, qu’il rencontrait pour la troisième fois sur la scène internationale. Et ce nouveau face-à-face fut aussi indécis que les deux premiers, l’un à Prague (victoire de Casse), l’autre à Tachkent (victoire de Chouchi) avec un succès de l’Anversois sur pénalités, dont la troisième infligée à Chouchi pour passivité après 1’13 de prolongation.

Pour en arriver là, Matthias Casse avait écarté le Turc Koc (20 ans/n°55), marquant une première fois après un peu plus d’une minute, puis immobilisant son adversaire en fin de combat pour franchir ce deuxième tour, l’Anversois ayant été logiquement exempté du premier vu son statut de n°1 mondial.

Opposé ensuite à l’Azéri Heydarov (23 ans/n°76), qu’il n’avait jamais combattu jusque-là, Matthias avait dû s’employer pour trouver l’ouverture après… 5’17 en prolongation, quand il retourna son adversaire au-dessus de lui pour le mettre sur le dos. Ouf ! L’essentiel était assuré.