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La France s'est qualifiée pour la finale de l'Euro-2014 de handball messieurs en battant l'Espagne, championne du monde en titre, 30 à 27, vendredi à Herning.

Les Bleus rencontreront dimanche pour la médaille d'or le Danemark, vainqueur de la Croatie (voir ci-dessous).

Elle tentera de décrocher sa troisième couronne continentale après celles remportées en 2006 et 2010. Ce sera la septième fois que la France disputera une finale en onze compétitions depuis son premier titre de champion d'Europe il y a huit ans.

La dixième si l'on remonte au Mondial-1993 où elle s'était inclinée contre la Russie, la seule défaite en finale de toute son histoire.

Outre ses deux titres continentaux, la sélection tricolore compte aussi quatre couronnes mondiales (1995, 2001, 2009, 2011) et deux médailles d'or olympiques glanées en 2008 et 2012.

Après avoir conservé leur bien lors des JO de Londres, Nikola Karabatic et ses partenaires avaient été éliminés en quarts de finale du dernier Mondial, en janvier 2013, en Espagne. A domicile, les Espagnols avaient survolé le tournoi, infligeant une déculottée aux Danois (35-19) en finale.

Vendredi, l'équilibre s'est inversé. Les joueurs ibériques ont rapidement été dépassés par la maîtrise des Bleus. Asphyxiés par la défense tricolore, ils butaient sur un Thierry Omeyer héroïque, auteur de cinq arrêts sur six tirs au bout de 10 minutes.

En contre-attaques, ses partenaires prenaient de vitesse leurs adversaires pour enchaîner quatre buts d'affilée et prendre des distances (7-2).

A la 16e, les Français bénéficiaient encore d'une bonne avance (10-5). Le sélectionneur Claude Onesta procédait à des changements en sortant notamment le pivot Cédric Sorhaindo et les ailiers Luc Abalo et Guigou. La défense perdait ses repères et se heurtait au réveil de la Roja, impulsé par Joan Canellas, auteur de cinq buts en moins de 10 minutes.

Lui et ses partenaires réalisaient un 8-1 pour prendre les commandes à la pause (12-14). Un autre match commençait.

Au retour des vestiaires, le sélectionneur français remettait son sept de départ sur le parquet. Et la mayonnaise reprenait. Les Bleus infligeaient un 6-1 à leurs adversaires, conclu par Narcisse (18-17).

En infériorité après les exclusions temporaires de Nikola Karabatic et de Daniel Narcisse, ils parvenaient à tenir la baraque grâce à Cyril Dumoulin. Entré à la place d'Omeyer, le portier réalisait deux arrêts, dont l'un sur penalty, face à Canellas.

Aucune des deux équipes ne voulait céder. Narcisse remettait la France devant (23-22) avant une égalisation de Canellas (23-23). Tout se jouait alors sur des détails dans un combat physique intense.

Après la perte de Luka Karabatic, qui prenait un carton rouge, Valentin Porte donnait une avantage précieux aux Français (27-25). Dans la cage, Dumoulin veillait pour le préserver jusqu'au bout.


Face au Danemark en finale

Le Danemark a rejoint la France en finale de l'Euro-2014 messieurs de handball en battant la Croatie (29-27), vendredi en demi-finale à Herning.

Le pays organisateur, vainqueur de la compétition en 2008 et 2012 a l'occasion de s'offrir une troisième couronne, tout comme la France qui a remporté l'Euro en 2006, 2010.

Cette finale s'annonce comme une revanche pour la sélection scandinave qui s'était inclinée en finale du Mondial-2011 face à la France (37-35 a.p.).

Lors du dernier Championnat du monde, l'an passé, elle avait encore échoué en finale, laminée par l'Espagne (19-35).

Grand favori de ce Championnat d'Europe, le Danemark a remporté l'ensemble de ses matches. La France, elle, s'est inclinée une fois, lors du tour principal, face à la Suède (28-30) dans une rencontre toutefois sans enjeu puisqu'elle était déjà qualifiée en demi-finale.