Pressentie la semaine dernière quand, en marge du Mondial mi-distance, le PDG d’Ironman Andrew Messick avait évoqué que la prestigieuse épreuve pourrait être déplacée, la décision est tombée : l’Ironman d’Hawaï ne se tiendra pas sur l'archipel volcanique du Pacifique, le 5 février, mais à Saint George (Utah), le 7 mai… En cause : la recrudescence de cas de Covid-19 sur l’île et les restrictions de voyage décrétées par les autorités empêchant les milliers de triathlètes, tant professionnels qu'amateurs, de rallier Kona.

C’est la première fois depuis sa création en 1978 que l’épreuve n’aura pas lieu à Hawaï ! Déjà reportée d’octobre 2020 à février 2021, la 44e édition avait été (encore) postposée cette année. Mais, cette fois, elle est non seulement déplacée dans le temps, le 7 mai, mais aussi dans son lieu, à Saint George, où s’est déroulé le week-end dernier, le Mondial mi-distance, remporté par le Norvégien Gustav Iden et la Britannique Lucy Charles.

Même pressentie, cette décision de déplacer le Mondial d’Ironman n’en a pas moins déclenché de nombreuses réactions dans le monde du triathlon. D’autant que l’édition… 2022 figure toujours au programme du mois d’octobre et, pour la première fois, elle devrait avoir lieu sur deux jours. L’épreuve féminine est prévue le 6 octobre, la masculine, le 8 ! Pour rappel, l’Allemand Jan Frodeno a remporté, en 2019, la dernière édition du rendez-vous, celle de 2020 ayant été annulée en raison de la pandémie.

L’Ironman est né à Hawaï en 1978

Prendre un jour le départ de l’Ironman d’Hawaï est pour de nombreux triathlètes une manière d’entrer dans l’histoire de leur sport. La légende raconte que c’est donc à Hawaï qu’est né l’Ironman, un soir de janvier 1978, au Primo Gardens de Pearl City, une taverne près de Pearl Harbour. Ce soir-là, John Collins, commandant de la Navy, proposa d’enchaîner les 3,8 km de la Waikiki Rough Water Swim, épreuve de natation, les 180 km du tour de l’île à vélo et les 42,195 km du marathon d’Honolulu. Le vainqueur serait baptisé Ironman (Homme de fer). Et le 18 février 1978, ils furent quinze à prendre le départ. 11h46.58 plus tard, Gordon Haller devint le premier Ironman devant onze autres finishers. L’année suivante, Lynn Lemaire fut la première Femme de fer.

En plus de quarante ans, l’histoire de l’Ironman d’Hawaï est jalonnée de victoires, de records, d’exploits et de drames. Plusieurs hommes et femmes ont marqué l’épreuve, à l’image de Dave Scott, The Man, et de Mark Allen, The Grip, tous deux vainqueurs à six reprises. Huit fois victorieuse, Paula Newby-Fraser détient, elle, le record féminin. De drames, il fut également question, comme celui vécu par Julie Moss en 1982. Déshydratée, l’Américaine termina l’épreuve à l’agonie. Titubant à quelques mètres de la ligne, elle s’écroula et fut dépassée par Kathleen McCartney. Moss franchit l’arrivée à quatre pattes… Le triathlon est parfois résumé à ces images extrêmes, mais de nombreux triathlètes confient aussi s’être lancés après les avoir vues.