Le handball belge avait rendez-vous avec son histoire, souvent laborieuse, ce samedi soir à Hasselt, dans son fief fétiche de l’Alverberg, chauffé à blanc pour l’occasion. En prenant la mesure de la Slovaquie (31-26), en match retour du deuxième tour qualificatif, les Red Wolves ont donc réussi l’exploit de valider leur ticket pour le prochain championnat du monde, programmé en 2023.

Certes, la suspension de la Russie, que la Belgique aurait alors dû défier dans un petit mois, a évité aux Red Wolves de se farcir un dernier morceau de choix. Mais l’actualité tragique en Ukraine n’enlève rien aux mérites des joueurs belges. Et au moment historique pour notre petit pays, qui n’avait jamais jusqu’ici pris part à un tournoi d’envergure internationale, qu’il s’agisse d’un Euro, d’un Mondial ou des Jeux olympiques.

Battus de deux petits buts (28-26) en milieu de semaine lors de la manche aller en Slovaquie, la Belgique a parfaitement géré son affaire sur ses terres : en menant au score d’un bout à l’autre de la partie, pour s’accorder ces trois fameux buts d’avance au passage de la vingtième minute.

Bien aidés par un Jef Lettens à la hauteur de son talent entre les perches et un adversaire décidé à prendre tous les risques, les Red Wolves enfonçaient carrément le clou dès la reprise en infligeant un sec et décisif 6-2 à des Slovaques marris par ce retour fracassant des vestiaires.

L’ambiance, au diapason de l’événement, ne pouvait que monter d’un cran au fil des minutes restantes. Exceptionnelle, elle était à coup sûr savourée à sa juste intensité par les Red Wolves.

Le technique

Belgique : Lettens (60’), Siraut (0’), Serras (5), Kötters (2), Robyns (5), Braun, S. Spooren (2), Colman, Van Cosen (5), Kedziora (1), Ooms (3), Danesi, Glorieux (6), D’Hanis, De Beule (2), R. Spooren.
Slovaquie : Zernovic (56’), Konecny (4’), Machac, Potisk (1), T. Urban (5), Duris (2), Briatka (1), Pechy (4), Kovacech (3), Hnidak, Smetanka (1), L. Urban (3), Kalafut, Slaninka (5), Birdahic (1), Mikita.
Scores intermédiaires : 5-3 (10e), 10-7 (20e), 14-11 (30e), 20-13 (40e), 26-18 (50e), 31-25 (60e).