Bien meilleur que prévu

ANVERS Les championnats flamands (Flanders Open) ont été d'un bon niveau malgré qu'on ne soit qu'à l'aube de la saison. Cinq records de Belgique ont été améliorés et deux d'entre eux ont ouvert la porte à leur auteur à la participation aux Championnats du Monde dans deux mois à Melbourne.

Surprises d'autant plus heureuses qu'on les espérait au mieux pour la fin du mois. Et dimanche, Kimberly Buys (Brabo), avec 1.00.40 au 100 pap, Jorina Aerents (SOS), 56.46 au 100 libre, et Elise Matthyssen (Brabo), 1.11.23 au 100 brasse, se sont aussi invitées à Melbourne. Matthyssen, déjà qualifiée pour l'Eurojuniors, pourrait ne pas aller en Australie, Ronald Gaastra estimant qu'à 14 ans, ce serait bruler les étapes. Glenn Surgeloos fut le premier en piste : 1.50.74 au 200 libre, minimum pour Melbourne et record de Belgique, vécu en direct mais avec le sourire par son auteur précédent, Stefaan Maene (1.51.19 en 1992).

Pas une surprise pour son entraîneur Erwin Weiremans. Surprise en revanche pour Rik Valcke, le coach de Bruges, après le doublé de Mathieu Fonteyn : 1.59.55, temps limite pour Melbourne et record de Belgique. Nouveau sourire sincère de Stefaan Maene, à nouveau dépossédé de son bien (2.00.99 le 19 mai 1995 à Haifa). Cette performance de Mathieu, on l'attendait pour plus tard, à Saint-Germain-en-Laye ou à Luxembourg.

Et il remit le couvert sur 100 pap le lendemain : 54.31, record de Belgique; ancien record, Maene encore (54.98, à, Vienne, le 23 août 1995). Record de Belgique également pour Tom Van Geneugden : 15.27.24 au 1.500 m libre. Il se succède à lui-même (AR : 15.28.95, le 3 août dernier à l'Euro de Budapest). Le Limbourgeois échoue à moins de 5 secondes du minimum pour les Mon- diaux de Melbourne. Il lui reste 15 jours pour les gagner. Pour être complet, notons encore le record en relais du Brabo en 4 x 100 m 4 nages : 4.17.50 (Bossuyt, Matthyssen, Buys et Vavourakis).

C'est une seconde de mieux que la même équipe en mars 2006 au même Wezenberg. Pour le reste, on notera que Stefaan Maene a bien négocié la finale du 50 pap, que les Néerlandais Marleen Veldhuis, sur 50 libre (24.37, deuxième performance mondiale all time), et Pieter Van den Hoogenband (1.47.30 au 200 libre) ont été fidèles à leur réputation. Plusieurs jeunes ont également réussi le minimum pour l'Eurojuniors (en juillet au... Wezenberg) : Kim Janssens du Brabo (100 brasse), Jolien Systermans de Geel (sprint).

Elles viennent s'ajouter aux Grandjean, Surgeloos et autre Matty- ssen...



© La Dernière Heure 2007