Le triste verdict est tombé ce dimanche, à Paris : il n’y aura pas de karatéka belge aux Jeux de Tokyo !

Dernier engagé au Tournoi de qualification olympique, Luca Costa a malheureusement été battu au premier tour de repêchage par le Néerlandais Lardy (0-4). La tête basse et le coeur lourd, le Liégeois âgé de 23 ans a quitté le tatami, conscient d’avoir signé un bon parcours, mais de ne pas avoir réalisé son rêve.

Logiquement exempté du premier tour en +75 kg, Luca a d’abord livré un combat particulièrement tumultueux face au Sénégalais Cissé. Celui-ci fut le premier à marquer (0-1), mais notre compatriote parvint à prendre l’avantage (2-1) avant de gérer la suite avec intelligence, ce qui ne plut pas du tout à son adversaire, devenu agressif. Et les deux se retrouvèrent tête contre tête ! Mais la victoire était acquise pour Luca Costa.

Opposé ensuite au Portugais Reis, le Liégeois fut sonné après vingt secondes. Mais, suite à l’intervention du service médical, il reprit ses esprits pour marquer 4-0 sur un coup de poing au corps, puis de pied à la tête. Le Portugais lui rendit la pareille avec un coup de pied à la tête, mais Luca tint bon (4-3). En route pour les quarts de finale où il retrouvait le Géorgien Arkania, n°5 au ranking olympique !

Face à cet adversaire de haute qualité, Luca Costa concéda une courte défaite (0-1). Heureusement, le Géorgien remporta sa demi-finale, offrant ainsi un repêchage au Belge. La route pour les Jeux de Tokyo était encore longue, mais toujours ouverte. Hélas, elle se referma sur une deuxième défaite.

Le fabuleux parcours de Quentin Mahauden

Le rêve olympique de Quentin Mahauden s’est, lui, achevé de manière brutale, samedi. Après une journée longue de six combats d’une folle intensité, le jeune Brabançon a concédé une deuxième défaite, fatale, face au Jordanien Alnajjar. Une désillusion pour lui qui a espéré jusqu’au bout pouvoir décrocher la sélection et revivre l'ambiance des Jeux de la Jeunesse en 2018, à Buenos Aires, où il avait été sacré.

Exempté du premier tour en -75 kg, Quentin s’est d’abord débarrassé du Haïtien Adescar (8-0 en moins d’une minute !). Opposé ensuite au Macédonien Zaborski, le Brabançon est passé par le chas de l’aiguille… Mené 0-1, il rétablit l’égalité avant de marquer le point de la victoire (2-1) à dix secondes de la fin du combat. Retrouvant le Biélorusse Korabau, le Belge a livré un superbe combat, s’isolant à 5-1 avant de conclure sur le score de 6-3.

Arrivé en quart de finale, Quentin s’inclina face au Hongrois Harspataki (0-4). Heureusement, celui-ci gagna sa demi-finale face au Jordanien Alnajjar (2-1) pour s’offrir une place en finale, ce dont profita Quentin Mahauden, repêché ! Avant de disputer le combat pour le bronze, le Brabançon devait encore écarter le karatéka de Hong-Kong, Lee. Et ce face-à-face fut épique… Quentin mena 4-0 avant que Lee ne se réveille à 4-5 ! Mais notre compatriote réussit à conclure (8-5).

Engagé dans le combat pour le bronze et encore en lice pour la qualification olympique, Quentin retrouva alors le Jordanien Alnajjar. Mené 0-2, Quentin revint à 2-2, puis à 3-3, mais son adversaire eut malheureusement le dernier mot (3-4). Un parcours fabuleux, mais hélas inachevé.

Deux victoires pour Rosiello et De Vos…

Dès vendredi, Jess Rosiello (-67 kg) et Hanne Michiels (-55 kg) avaient vu leur rêve se briser sur la concurrence. En -67 kg, Jess a remporté ses deux premiers combats, face au Namibien Nakapandi (3-0) et au Géorgien Pataridze (2-1), mais il s’est ensuite incliné de justesse contre le Chilien Velozo (3-4). Et comme celui-ci fut battu dans la foulée par le Saoudien Alzahrani, le Carolo fut privé de repêchage. En -55 kg, Hanne est, elle, tombée d’emblée, des œuvres de la Mexicaine Hernandez (1-7), elle-même battue deux tours plus tard par la Française Recchia. Pas de repêchage non plus !

En -61 kg, Nele De Vos a également gagné ses deux premiers combats, contre la Polonaise Godlewska (2-2, victorieuse pour avoir marqué la première) et la Slovène Ristic (3-2), mais a concédé une malheureuse défaite face à la Néerlandaise Snel (1-3), battue ensuite par la Vénézuélienne Sequera, privant donc Nele de repêchage, tout comme Jess Rosiello et Hanne Michiels.

En +61 kg, Luana Debatty est, hélas, tombée d’emblée face à la Marocaine Chajai. Encaissant un coup de pied à la tête, la Liégeoise fut menée 0-3 avant de se reprendre et de réduire le score à 2-3. mais celui-ci ne bougea plus. Une énorme déception !