La saison régulière comprendra 17 rencontres, une de plus que précédemment. Chaque équipe pourra jouer trois matchs au lieu de quatre en pré-saison afin de permettre ce changement, a annoncé la NFL après une réunion entre les propriétaires des franchises.

"C'est un moment monumental dans l'histoire de la NFL", a indiqué le commissaire de la ligue Roger Goodell.

Cette décision survient après l'accord pour les droits médias conclu par la NFL, comme le prévoyait la dernière convention collective (CBA) avec les joueurs de mars 2020.

"La CBA avec les joueurs et les accords récemment conclus avec les médias constituent la base qui nous permet d'améliorer la qualité de l'expérience NFL pour nos supporters", a ajouté Goodell.

"Et l'un des avantages pour chaque équipe de jouer une saison régulière de 17 matchs est la possibilité de continuer à développer notre sport dans le monde entier."

La NFL gagne plus de 10 milliards de dollars par saison en contrats de télévision, selon les médias américains.

La prochaine saison régulière se déroulera du 9 septemtre au 9 janvier, le Super Bowl LVI se disputera le 13 février au SoFi Stadium de Los Angeles. Les Buccaneers de Tampa Bay ont remporté la dernière édition.