Arnaud de Meester est bien arrivé à Robertville ! Après 144 km de course à pied, le Bruxellois a donc accompli la première partie de son incroyable défi, Tenacity, après 23h45 depuis Villers-la-Ville... L’ultra-triathlète bruxellois avait quitté les magnifiques ruines de la célèbre Abbaye brabançonne vendredi, sur le coup de 10h.

Faute de "reManche", comme il avait lui-même qualifié sa nouvelle tentative sur l’Enduroman, annulée en dernière instance par l’organisateur Edgar Ette en raison des contraintes sanitaires liées à la crise du Covid-19, Arnaud s’est lancé dans une épreuve calquée sur cet Enduroman, où il devait rallier Londres à Paris, en courant 144 km, traversant la Manche à la nage (entre 35 et 65 km) et roulant 290 km.

Contraint à l’abandon l’an dernier, alors qu’il était à quelques kilomètres de la côte française, mais repoussé malheureusement vers le large par la marée, Arnaud de Meester avait vu son rêve inachevé. Mais, après mûre réflexion, il s’était à nouveau engagé sur cette terrible, mais mythique épreuve, dont le record du monde a été amélioré d’une heure (49h24 !), au début du mois d'août, par le Français Lionel Jourdan.

L’oeuvre Enduroman est donc inachevée ! Mais Arnaud n’était pas décidé à s’en laisser conter. Avec son équipe, il a imaginé Tenacity, un ultra-triathlon "made in Belgium by a Belgian" (sic).

Sous un ciel nuageux et des rayons de soleil alternant avec quelques gouttes de pluie, Arnaud de Meester a affiché un excellent moral pendant toute la journée de vendredi, s'arrêtant environ tous les 30 km pour être massé et ainsi entretenir la mécanique. Il espérait, alors, arriver à Robertville vers six heures du matin, ce samedi, mais la fin de parcours en province de Liège fut particulièrement épique.

La tombée de la nuit, les orages et un parcours vallonné l'ont contraint à courir quelques heures de plus que prévu, mais il y est arrivé. Et c'est bien là l'essentiel !

Place désormais à un peu de repos et au deuxième volet de ce tryptique, la natation, avec 33 km dans le lac de Robertville... Avant les 290 km à vélo vers Knokke, prévu dimanche !

À suivre...