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Le Liégeois de 23 ans s'est classé 8e de la première manche de la Coupe du Monde, au Cap, remportée par le prodige britannique Alex Yee. Christophe De Keyser est 32e...

Excellent début de saison (préolympique...) pour Erwin Vanderplancke. Le Liégeois de 23 ans s'est, en effet, classé 8e de la première manche de la Coupe du Monde, au Cap (Afrique du Sud). Cette manche d'ouverture a été remportée par le Britannique Alex Yee, 21 ans ( !), venu de l'athlétisme où il était spécialiste du 5.000-10.000 m et ayant encore participé aux Championnats d'Europe, l'an dernier, à Berlin !

Alex Yee a ainsi décroché sa première victoire en Coupe du Monde, parcourant la distance sprint (750 m de natation, 20 km à vélo, 5 km à pied) en 52.04, devant l'Américain Smoragiewicz (52.20) et le Portugais Silva (52.20).

Erwin Vanderplancke a, lui, terminé premier Belge à la 8e place, en 52.41, tandis que Christophe De Keyser s'est classé au 32e rang, en 53.54. Les deux Belges sont sortis de l'eau ensemble aux 32e et 33e places, à 50 secondes de la tête, mais ont ensuite réussi à intégrer, à vélo, un groupe de poursuite derrière une dizaine de leaders.

À la fin du parcours, Vanderplancke et De Keyser étaient pointés à quelques secondes des leaders alors qu'un regroupement s'était produit derrière eux, laissant les meilleurs coureurs à pied en découdre pour la victoire. Et, dans cette discipline, les qualités spécifiques d'Alex Yee, qui possède un record personnel sur 10.000 m à 27.51.94, lui ont permis de s'imposer. Le Britannique a bouclé les 5 km en 14.41.

Le prochain rendez-vous est prévu le 8 mars, à Abou Dhabi, avec le début des World Series, où on retrouvera Marten Van Riel et Jelle Geens.

En attendant, au Cap, côté féminin, la victoire est revenue à la Japonaise Ai Ueda, en 57.24, devant les Américaines Cook-Rappaport (57.31) et Gorman (57.45). Aucune Belge n'était au départ, Claire Michel préparant également Abou Dhabi.