L'Australie déjà en quête de rachat

BRISBANE Au programme de la deuxième journée du Tri-Nations, les Australiens, déjà sous pression, tenteront, à Brisbane, de se refaire une santé face aux Sud-Africains après la déroute encourue en Nouvelle-Zélande lors du match d'ouverture. Dans les rangs des Aussies, John Connolly a effectué trois changements. Matt Giteau, de retour de blessure, prend la place de Mat Rogers au centre, le vétéran Jeremy Paul remplace Tai McIsaac, blessé, au poste de talonneur et Scott Fava, titularisé en n°8, pousse sur le banc Mark Chisholm, Rocky Elsom glissant du coup en troisième ligne aile. John Connolly a finalement renoncé à sélectionner son pilier de 130 kg, Rodney Blake, connu sous le doux surnom de Rodzilla . Sur le papier, il aurait été utile pour contrer le pack puissant des Springboks mais son état de forme a été jugé trop douteux. Du côté des Boks , Akona Ndungane et Pierre Spies connaîtront leur première cape face aux Wallabies. Privé d'une foule de titulaires (Botha, de Villiers, Pretorius, Burger), l'entraîneur Jake White a décidé de lancer dans le grand bain le jeune Spies (20 ans), 3e ligne body-buildé qui peut également évoluer à l'aile. Ndungane, qui avait impressionné lors de la tournée des A en Argentine, se voit enfin offrir sa chance à l'aile droite d'une équipe encore secouée par sa large défaite face à la France le 24 juin (36-26). Un coup d'arrêt après deux années pleines (13 succès de rang à domicile, succès dans le Tri-Nations en 2004, seule équipe victorieuse des Blacks en 2005) et qui a valu à White ses premières critiques depuis sa prise de fonction au printemps 2004. À noter encore que l'Argentine, en battant l'Uruguay 26-0, s'est qualifiée pour le Mondial 2007. Les Pumas joueront donc le match d'ouverture du Mondial face au XV de France, le 7 septembre 2007, au Stade de France.



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