Le football amateur rapporterait quelque 2,1 milliards d’euros chaque année à l’économie belge, selon l’étude scientifique validée par le SROI (Social Return On Investment) et menée conjointement par l’URBSFA, l’UEFA, l’OMS et de nombreux représentants du monde académique. Les conclusions de celle-ci ont été détaillées ce mercredi par l'URBSFA alors que le foot amateur, après de longs mois d'arrêt, peut petit à petit reprendre ses activités et retrouver toute sa valeur sociétale.

On y apprend notamment que les 400.000 joueurs, jeunes et adultes, que comptent les clubs de football amateur rapportent non seulement plus de 420 millions d’euros à notre économie, mais ils génèrent également plus d’un milliard d’euros d’avantages liés à la santé. Enfin, le football belge fait baisser les chiffres de la criminalité et augmenter le taux d’emploi de nos concitoyens, ce qui représente un bénéfice positif pour l’économie d’un montant de 580 millions d’euros.

© URBSFA

"Cette étude montre parfaitement que le football n’est pas qu’un simple sport qui voit s’affronter deux équipes. Il revêt également un aspect économique, sans oublier les bénéfices sociétaux qu’il rapporte et les coûts qu’il permet d’éviter et qui sont inestimables pour notre société", indique le Dr Matteo Balliauw, coordinateur du RBFA Knowledge Centre. "Citons par exemple les gens qui sont en meilleure santé grâce à la pratique de ce sport. Ou l’argent économisé par notre société pour chaque individu qui tourne le dos à la criminalité grâce à ce sport. Ainsi, chacun des 400.000 footballeurs que compte la Belgique rapporte à notre société à peu près 5.300 euros."

Le bonheur que le football apporte estimé à 1 milliard d’euros

La plus-value la plus importante apportée par le football au sein de notre société se situe au niveau du bien-être mental des joueurs. D’après l’étude, les footballeurs belges sont prêts à débourser à peu près 3. 752 euros pour ressentir un bonheur équivalent à celui éprouvé lorsqu’ils jouent au football. Si l’on considère qu’il y a 400. 000 footballeurs en Belgique, le bonheur que le football apporte représente donc 1 milliard d’euros. Outre l’aspect mental, le football permet également aux joueurs d’éviter plus souvent de contracter certaines maladies par rapport à ceux qui n’y jouent pas.

"Grâce au football, notre pays compte quelque 10.000 diabétiques en moins, ce qui représente une économie de plus de 41 millions d’euros par an pour notre société. Les risques d’autres maladies comme l’hypertension, différents types de cancer, un accident vasculaire cérébral, la dépression et les troubles d’anxiété diminuent grâce au football. Les 7 millions d’euros estimés pour les blessures résultant du football ne font pas le poids et ont d’ailleurs été comptabilisés dans le modèle", complète le Dr Matteo Balliauw.

350 millions d’euros en équipements, aliments et déplacements

Le football contribue au produit intérieur brut de notre pays à concurrence de quelque 120 millions d’euros. Cela s’explique par le fait que, grâce au football, davantage de gens suivent des formations ou un cours spécifique, vont ensuite à l’école et travaillent. Ce sport permet également d’éviter à certains Belges de se laisser tenter par la criminalité, ce qui représente à nouveau quelques économies de coûts à la société. Si l’on y ajoute l’équivalent du travail non rémunéré de tous les bénévoles actifs dans le football qui font économiser quelque 460 millions d’euros en défraiements à leurs clubs et qui permettent à ce sport de s’ancrer un peu plus chaque jour dans la société, les répercussions sociales du football chez nous se chiffrent à 580 millions d’euros. Ce à quoi il faut encore ajouter 420 millions d’euros en considérant uniquement la participation du football à l’économie.

"En ce qui concerne la contribution du football à l’économie, il faut regarder au-delà des indemnités et rémunérations versées au personnel administratif, aux arbitres et aux entraîneurs. Il faut effectivement aussi compter les dépenses des joueurs amateurs pour leur équipement, leur alimentation et leurs déplacements. Cela représente un total de près de 350 millions d’euros pour les 400.000 joueurs belges. Enfin, n’oublions pas les investissements dans les terrains de football et leur location, soit 72 millions d’euros."