La sérénade des Williams

La sérénade des Williams
©EPA

La saison 2002 en chiffres

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BRUXELLES La saison de tennis 2003, c'est déjà demain... Le lundi 30 décembre prochain, deux jours avant le début de la nouvelle année calendrier, seront ainsi frappées à Adélaïde, Chennai et Doha, pour les messieurs, et à Auckland et Gold Coast, pour les dames, les premières balles d'une campagne qui s'annonce très intéressante.
Esquissée depuis quelque temps, la domination des soeurs Williams sur le tennis féminin se sera matérialisée avec fracas en cette 2002. A 21 ans, Serena, la cadette de la famille, s'est installée sans ménagement sur le trône de première joueuse mondiale. Victorieuse de huit tournois, dont les trois levées du Grand Chelem auxquelles elle participa, l'Américaine aura régné sans partage, dépassant sa soeur aînée Venus, lauréate de sept épreuves et finaliste contre elle à Roland-Garros, Wimbledon et l'US Open.
`Pour être tout à fait sincère, j'aurais souhaité faire mieux encore, glissa Serena dernièrement. J'aurais bien aimé ne pas perdre le moindre match...´

Absente à l'Australian Open, en janvier dernier, en raison d'une entorse de la cheville, son premier défi sera de l'ajouter à sa prestigieuse collection afin de réaliser un Grand Chelem sur deux saisons qui cimentera un petit peu plus sa place dans l'histoire du jeu. L'objectif de ses rivales constituera à briser son hégémonie.
Cette année, seules cinq d'entre elles seront parvenues à la battre, parmi lesquelles nos deux p'tites Belges, Kim Clijsters et Justine Henin. Scintillantes en 2001, en atteignant les finales de Roland-Garros et Wimbledon et en remportant la Fed Cup, les deux étoiles du tennis belge auront réussi la gageure de confirmer tous les espoirs placés en elles. Longtemps handicapée par une mystérieuse blessure à l'épaule, Kim a terminé la saison en boulet de canon, remportant le Masters de Los Angeles pour se classer au quatrième rang mondial après avoir même occupé le troisième au mois de mars.

Malchanceuse en début d'année en finale à Gold Coast, Anvers et Amelia Island, Justine a, de son côté, glané deux titres à Berlin et à Linz pour s'offrir comme cadeau de mariage une place dans le Top 5 mondial, au cinquième rang.
Leur exemple aura donné des idées. L'année de ses 22 ans, Xavier Malisse a ainsi littéralement éclaté sur le circuit masculin. Arrivé à maturité, le Courtraisien a acquis une nouvelle dimension en atteignant les demi-finales sur le gazon de Wimbledon après de superbes succès sur Evgueni Kafelnikov, Greg Rusedski et Richard Krajicek. Le leader de l'équipe belge de Coupe Davis, qui a réintégré le Groupe Mondial à la suite d'une victoire au Zimbabwe, a terminé l'année à la 25e place mondiale après avoir même intégré le Top 20 au 19e rang au mois d'août.
Lleyton Hewitt, pour sa part, aura confirmé qu'il était bien le meilleur joueur actuel, ou du moins le plus régulier. Véritable mur que seules des frappes de balle d'une précision chirurgicale sont capables d'abattre, le fiancé de Kim Clijsters, 21 ans, a remporté cinq tournois dont Wimbledon et le Masters de Shanghaï pour conserver son trône.

A 32 ans et après seize saisons passées sur le circuit, Andre Agassi aura, lui, témoigné par ses cinq victoires en tournois que le temps n'avait qu'une emprise limitée sur le talent.
Le moment le plus fort de la saison écoulée restera d'ailleurs sans doute cette finale de l'US Open qu'il livra contre son grand rival de toujours Pete Sampras.

Le recordman du nombre de titres en Grand Chelem s'y imposa en quatre sets pour confondre tous ceux qui le considéraient mûr pour la retraite et mettre fin à un chemin de croix de deux ans. Mais ne dit-on pas qu'une légende ne meurt jamais?

Les plus jeunes

BRUXELLES Dinara Safina et Andy Roddick sont les plus jeunes à avoir remporté un tournoi du circuit en 2002. La petite soeur de Marat Safin a triomphé à Sopot à 16 ans et 3 mois. L'Américain s'est imposé à Memphis à 19 ans, 5 mois et 28 jours. Les plus âgés sont Silvia Farina Elia, victorieuse à Strasbourg à 30 ans et 28 jours, et Andre Agassi, lauréat à Madrid à 32 ans et 5 mois.

ATP

Andy Roddick (USA) à Memphis à 19 ans, 5 mois et 28 jours; Jose Acasuso (Arg) à Sopot à 19 ans et 9 mois; Mikhaïl Youzhny (Rus) à Stuttgart à 20 ans et 27 jours.

WTA

Dinara Safina (Rus) à Sopot à 16 ans et 3 mois; Svetlana Kuznetsova (Rus) à Helsinki à 17 ans et 16 jours; Myriam Casanova (Sui) à Bruxelles à 17 ans et 25 jours.

Les grandes premières

BRUXELLES Ils sont au total 25, à avoir remporté cette saison le premier titre de leur carrière.

ATP
D. Sanguinetti (Ita) à Milan; L. Burgsmüller (All) à Copenhague; N. Massu (Chi) à Buenos Aires; D. Nalbandian (Arg) à Estoril; G. Gaudio (Arg) à Barcelone; T. Dent (USA) à Newport; M. Youzhny (Rus) à Stuttgart; J. Acasuso (Arg) à Sopot; J. Blake (USA) à Washington; P. Srichaphan (Tha) à Long Island; D. Ferrer (Esp) à Bucarest; P.-H. Mathieu (Fra) à Moscou.

WTA
M. Sucha (Slq) à Hobart; D. Hantuchova (Slq) à Indian Wells; M. Serna (Esp) à Estoril; M. Müller (All) à Budapest; E. Bovina (Rus) à Varsovie; M-G Mikaelian (Sui) à Tachkent; E. Daniilidou (Grè) à Rosmalen; M. Casanova (Sui) à Bruxelles; M. Diaz-Oliva (Arg) à Palerme; D. Safina (Rus) à Sopot; S. Kuznetsova (Rus) à Helsinki; C. Black (Zim) à Hawaii; M. Matevzic (Slo) à Bratislava.

Coupe Davis et Fed Cup

BRUXELLES Le triomphe de la Russie et de la Slovaquie.

COUPE DAVIS
France - Russie 2-3: Marat Safin (Rus) bat Paul-Henri Mathieu (Fra) 6-4, 3-6, 6-1, 6-4 (0-1) ; Sébastien Grosjean (Fra) bat Evgueni Kafelnikov (Rus) 7-6 (7/3), 6-3, 6-0 (1-1) ; Fabrice Santoro/Nicolas Escudé (Fra) battent Evgueni Kafelnikov/Marat Safin (Rus) 6-3, 3-6, 5-7, 6-3, 6-4 (2-1) ; Marat Safin (Rus) bat Sébastien Grosjean (Fra) 6-3, 6-2, 7-6 (13/11) (2-2) ; Mikhaïl Youzhny (Rus) bat Paul-Henri Mathieu (Fra) 3-6, 2-6, 6-3, 7-5, 6-4 (2-3).

FED CUP
Espagne - Slovaquie 1-3: Conchita Martinez (Esp) bat Janette Husarova (Slq) 6-4, 7-6 (8/6) (1-0) ; Daniela Hantuchova (Slq) bat Magui Serna (Esp) 6-2, 6-1 (1-1) ; Daniela Hantuchova (Slq) bat Conchita Martinez (Esp) 6-7 (8/10), 7-5, 6-4 (1-2) ; Janette Husarova (Slq) bat Arantxa Sanchez-Vicario (Esp) 6-0, 6-2 (1-3).

© Les Sports 2002


Le classement WTA

BRUXELLES Victorieuse de huit tournois, Serena Williams s'est logiquement installée sur le trône de numéro un mondiale.

Le classement WTA:
1. Serena Williams (USA) 6080 points;
2. Venus Williams (USA) 5140;
3. Jennifer Capriati (USA) 3796;
4. Kim Clijsters 3557 (Bel) ;
5. Justine Henin 3218 (Bel) ;
6. Amélie Mauresmo (Fra) 3068;
7. Monica Seles (USA) 2952;
8. Daniela Hantuchova (Svq) 2667;
9. Jelena Dokic (You) 2506;
10. Martina Hingis (Sui) 2438;
11. Anastasia Myskina (Rus) 1938;
12. Lindsay Davenport (USA) 1795;
13. Chanda Rubin (USA) 1752;
14. Magdalena Maleeva (Bul) 1701;
15. Patty Schnyder (Sui) 1644.

Les autres Belges:
67. Els Callens 521,75;
272. Caroline Maes 89,50;
331. Patty Van Acker 56;
391. Leslie Butkiewicz 42,25;
398. Gaëlle Taton 40,50;
531. Kirsten Flipkens 22,25;
641. Daphne Van De Zande 15,25;
646. Elke Clijsters 14,75;
713. Evelyne Van Hyfte 6,75;
751. Debbrich Feys 10,75;
972. Emilie Bacquet 4,50.

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