Leçon de valse pour les Belges

Serge Fayat
Leçon de valse pour les Belges
©EPA

Le maintien dans le Groupe Mondial de la Coupe Davis passera par l'Autriche

LONDRES Alea jacta est. Le sort en est jeté. C'est en Autriche, du 19 au 21 septembre prochains, que la Belgique s'en ira disputer sa rencontre de barrage pour le maintien dans le Groupe Mondial de la Coupe Davis.

Le tirage au sort a été effectué mercredi à Londres, et force est de constater qu'il ne s'est pas spécialement montré défavorable. Il prête même à sourire. Alors que la Belgique s'apprête à rencontrer l'Autriche, les 26 et 27 avril à Bree, dans le cadre du premier tour du Groupe Mondial de la Fed Cup, c'est au pays du ski, de la valse, et de Sissi qu'elle se déplacera pour la Coupe Davis.

On ne sait trop si Xavier Malisse (ATP 29) et Olivier Rochus (ATP 57) savent valser, mais ce qui est certain, c'est que l'adversaire qu'ils rencontreront figure largement à leur portée. Tête de série au même titre que les autres grandes nations battues lors du premier tour, notre pays aurait en tout cas pu tomber nettement plus mal. L'Allemagne, qui recevra la Biélorussie de Max Mirnyi (ATP 31) et Vladimir Voltchkov (ATP 64), et surtout la Grande-Bretagne - qui devra se déplacer au Maroc - de Younes El Aynaoui (ATP 17) et Hicham Arazi (ATP 98), doivent sans nul doute être bien moins heureux. A l'époque de Thomas Muster, vainqueur de Roland-Garros et ancien n°1 mondial, et d'Horst Skoff, la Belgique se serait incontestablement déplacée la peur au ventre en Autriche, mais aujourd'hui, elle n'a franchement rien à craindre. Il y a quelques années, déjà, en effet que les Autrichiens ne jouent plus le moindre rôle en vue en Coupe Davis. Leur place en barrages, ils la doivent d'ailleurs à une victoire arrachée au forceps, le week-end dernier à Saint-Anton, contre la Finlande (3-2) au deuxième tour de la Zone Euro-Africaine, l'équivalent de la deuxième division.

Le chef de file de l'équipe actuelle se nomme Stefan Koubek (ATP 58). Gaucher et blond comme les blés, il est un joueur fantasque, capable du meilleur comme du pire, que Xavier Malisse a déjà battu à deux reprises. Quart de finaliste de l'Australian Open l'an dernier, il a ainsi commencé la saison en fanfare, s'imposant au tournoi de Doha, mais n'a plus remporté le moindre match depuis! Son meilleur classement fut une 20e place en mars 2000. Le deuxième joueur est le jeune Jürgen Melzer (ATP 97), 21 ans, gaucher lui aussi, dont le palmarès renseigne une demi-finale à Umag l'an passé et accession en finale du tournoi challenger de Heilbronn, en Allemagne, fin janvier.

Battue en 1933 (2-3), en 1936 (4-1) et encore en 1980 (2-3), la Belgique n'a jamais vaincu l'Autriche dans l'histoire de la Coupe Davis. Il est donc grand temps d'y faire quelque chose...

LES BARRAGES DU GROUPE MONDIAL

Autriche - Belgique ; Canada - Brésil; Thaïlande - République Tchèque; Allemagne - Biélorussie; Maroc - Grande-Bretagne; Pays-Bas - Inde; Equateur - Roumanie; Slovaquie - Etats-Unis.

Les rencontres auront lieu du 19 au 21 septembre dans le pays cité en premier lieu. Les vainqueurs seront qualifiés pour le Groupe Mondial de la Coupe Davis 2004.

© Les Sports 2003


Clijsters sur Internet

BREE Ce sera normalement pour la fin du mois. Le lancement est d'ailleurs, paraît-il, prévu à l'occasion de la rencontre du premier tour du Groupe Mondial de la Fed Cup que la Belgique disputera à Bree contre l'Autriche, les 26 et 27 avril. Après Justine Henin-Hardenne (WTA 4), lors du dernier tournoi d'Anvers, c'est Kim Clijsters (WTA 3) qui va se retrouver à son tour sur Internet. La Limbourgeoise, qui accédera au deuxième rang mondial lundi prochain, va ainsi également lancer son propre site web. La première joueuse belge a déjà fait enregistrer le nom www.kimclijsters.be auprès d'un organisme agréé et elle négocie encore pour obtenir le nom www.kimclijsters.com. Elle y tiendra non seulement un journal de bord, mais ses fans pourront également y découvrir des détails sur sa vie, sur sa carrière et sur les tournois qu'elle a prévu de disputer. Et comme, l'an dernier, elle n'en joua pas moins de vingt-cinq, nul doute qu'ils auront de la lecture...

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