Elise Mertens: "Je suis à 100%, je vais tout donner dimanche"

La Belge s’est qualifiée pour les huitièmes de finale, où elle retrouvera Coco Gauff.

Adrien Vigneron
Elise Mertens: "Je suis à 100%, je vais tout donner dimanche"
©BELGA

Elise Mertens, qui disputait un troisième tour de Grand Chelem pour la 17e fois consécutive (un record parmi les séries en cours), a parfaitement maîtrisé sa rencontre face à la Russe Varvara Gracheva (WTA 71) ce vendredi après-midi.

La numéro 1 belge s'est montrée sérieuse tout au long de la partie, commettant très peu de fautes directes (11 sur l'ensemble de la rencontre). Résultat ? Une victoire nette en deux sets (6-2, 6-3) mais surtout une qualification pour les huitièmes de finale. Une performance impensable il y a encore trois semaines alors qu'elle s'était blessée à la jambe et avait dû abandonner lors de son premier tour au tournoi d'Istanbul (Turquie). "Mentalement, j'étais dans mon match. De nombreux supporters belges étaient présents et c'est toujours une grande motivation de jouer presque à la maison, commente Elise Mertens. L'an passé, j'avais été éliminée au troisième tour donc je voulais aller plus loin cette fois-ci. Si on m'avait dit que j'en serais là il y a trois semaines avec ma blessure. Je ne pouvais plus jouer ni même bouger…"

Des conseils auprès d’Alison Van Uytvanck

La Belge n'a jamais atteint les quarts de finale à Roland-Garros. Et au vu de ses premières rencontres à Paris, elle peut se montrer ambitieuse pour la suite de la compétition. "Je vais tout donner dimanche contre Coco Gauff. J'ai déjà joué contre elle mais c'était sur gazon l'année passée (NdlR : une défaite en trois sets). Ce sera un autre match, tous les Belges sont ici et je suis prête à jouer !"

Elise Mertens, qui a l'habitude de prendre des notes sur ses adversaires, va analyser le jeu de sa future adversaire ce samedi après-midi. "Je vais revoir ses matchs et peut-être aussi demander à Alison (NdlR : Van Uytvanck, qui a été battue au 2e tour par l'Américaine), vu qu'elle a joué contre elle, sourit la 32e mondiale. Ce sera une rencontre difficile car elle a aussi joué de bons matchs mais je me sens bien. Je ne ressens plus aucune douleur et je suis à 100 % !"

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