Joachim Gérard, entame un tournoi new look à Roland-Garros : "Je me sens beaucoup mieux qu'en Australie"

Joachim Gerard (ITF 6) entame ce mardi à Paris un tournoi de Roland-Garros new look pour le tennis en fauteuil roulant. Le Brabançon, 33 ans, finaliste en 2020, fait ainsi partie d'un plateau qui réunira, pour la première fois de l'histoire, 12 participants au lieu des 8 traditionnels.

Joachim Gérard, entame un tournoi new look à Roland-Garros : "Je me sens beaucoup mieux qu'en Australie"
©BELGA

Il affrontera au premier tour, en quatrième match sur le court n°12, le Français Stéphane Houdet (ITF 5), 51 ans. "Vu les matches programmés avant le nôtre, je ne pense pas que nous risquons de faire de l'ombre à Djokovic et Nadal", a-t-il confié avec humour à Belga. "Le fait qu'il y ait 12 participants est enfin une évolution positive et une belle reconnaissance de notre sport. Cela protège désormais les joueurs du Top 4 mondial et permet aux autres d'avoir un premier tour abordable. Ce sera mon cas, même si avec Stéphane, je tombe sur le n°5 alors que je suis n°6. Je ne m'attendais pas à ce que Roland-Garros fasse le premier pas, mais c'est chouette."

Joachim Gérard, qui poursuit sa carrière avec un défibrillateur à la suite de son malaise cardiaque aux Jeux Olympiques à Tokyo, est en tout cas bien décidé à faire bonne figure à Paris.

"Je me sens beaucoup mieux qu'en Australie où je reprenais à peine la compétition", a-t-il poursuivi. "J'ai pu jouer pas mal de matches et travailler plusieurs aspects, dont le mental. Je savais que le retour au meilleur niveau prendrait du temps. Je n'y suis d'ailleurs pas encore tout à fait, mais je suis capable désormais de sortir de gros matches. La préparation s'est bien déroulée, même si les résultats n'ont pas été dingues à Barcelone et Annecy, et je suis avide d'en découdre. Je sais que si je réussis à jouer mon jeu et à être constant, je peux réaliser de belles choses."

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