ATP Montréal: Kyrgios s'offre Medvedev, Alcaraz cède sous la pression

Euphorique depuis sa finale perdue à Wimbledon et son premier titre en trois ans remporté dimanche à Washington, Nick Kyrgios a confirmé qu'il était l'épouvantail de l'été américain en éliminant mercredi le N.1 mondial Daniil Medvedev au 2e tour du Masters 1000 de Montréal.

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ATP Montréal: Kyrgios s'offre Medvedev, Alcaraz cède sous la pression
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L'US Open, où le Russe défendra son titre, aura lieu dans un peu plus de deux semaines et la concurrence est prévenue: l'Australien, aussi talentueux que volcanique, joue de nouveau à son meilleur niveau en 2022, après deux années noires plombées par une dépression et des pensées suicidaires.

Le 37e mondial s'est offert 6-7 (2/7), 6-4, 6-2 la peau de Medvedev, deuxième N.1 mondial à tomber dans son escarcelle après Rafael Nadal à Wimbledon en 2014.

"Daniil est une machine, il est numéro un pour une raison. Mais je ne regarde pas le classement, juste le gars en face de moi", a commenté Kyrgios après sa 8e victoire d'affilée, la 14e en 15 matches.

Comme lui, le Russe affichait pourtant confiance et sérénité, depuis son premier titre de la saison enlevé samedi à Los Cabos au Mexique, pour son retour sur les courts après un mois et demi d'absence. Il n'avait pu défendre ses chances à Wimbledon, les organisateurs du Majeur n'ayant pas autorisé les joueurs de son pays ni ceux du Belarus à y participer, en réponse à l'invasion de l'Ukraine par l'armée russe.

Renaissance

Kyrgios, lui, avait surfé sur le gazon londonien, seulement stoppé en finale par Novak Djokovic. Ne manquait à l'Australien qu'un titre pour acter sa renaissance, ce qu'il a réussi dimanche dernier à Washington. Là même où, en 2019, il avait battu Medvedev en finale.

Leurs retrouvailles ont d'abord tourné à l'avantage du Russe. Il s'est emparé du premier set au tie-break, car Kyrgios a craqué, balançant les points.

Mais l'Australien a trouvé les ressources pour se relancer, évacuant rapidement la frustration née de ce jeu décisif. Il a breaké Medvedev d'entrée de deuxième manche, un avantage qu'il a tenu grâce à son service efficace et de bonnes montées au filet.

Au troisième set, le tournant s'est produit quand Medvedev a manqué deux balles pour mener 3-2, Kyrgios finissant par breaker grâce à un passing dans les pieds de son rival.

"Je n'ai pas raté grand-chose, mais j'ai manqué certains coups dans des moments importants. Et Nick a été génial, il m'a battu à la régulière", a admis le Russe après sa défaite, la troisième en quatre oppositions.

"J'avais un objectif clair: jouer beaucoup en service-volée et mieux exécuter mon jeu. J'espère pouvoir continuer sur cette lancée", a dit Kyrgios qui affrontera au prochain tour son compatriote Alex De Minaur (21e).

Alcaraz doit "apprendre"

Plus tôt, une première surprise s'était produite: l'élimination du phénomène Carlos Alcaraz (4e), renversé 6-7 (4/7), 7-6 (9/7), 6-3 par Tommy Paul (34e), qui a au passage effacé une balle de match au tie-break du deuxième set.

"C'était la première fois que je n'arrivais pas à gérer la pression... Je dois être prêt à vivre ce genre de moments et à apprendre à les gérer !", a ensuite twitté l'Espagnol de 19 ans, qui a aussi mené 4-1 dans la deuxième manche et attendra donc pour gagner un cinquième titre cette année.

Il est tombé sur un adversaire récompensé pour son abnégation. L'Américain s'est ensuite échappé dans le troisième set et il n'a pas paniqué quand Alcaraz a sauvé quatre balles de match à 5-2, parvenant finalement à conclure sur la cinquième, au bout de 3h19.

Paul, en quête d'une deuxième succès sur le circuit après Stockholm l'an passé, affrontera le Croate Marin Cilic (16e), demi-finaliste du dernier Roland-Garros.

Autres éliminés notables, le Grec Stefanos Tsitsipas (5e) et le Russe Andrey Rublev (8e), victimes de deux Britanniques: Jack Draper (82e), vainqueur 7-5, 7-6 (7/4), et Daniel Evans (39e) qui s'est imposé 6-4, 6-4.

Le Canadien Felix Auger-Aliassime (9e), l'Italien Jannik Sinner (12e), l'Américain Taylor Fritz (13e) et le Français Gaël Monfils (20e) ont aussi composté leur billet pour les 8es de finale.

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