Aryna Sabalenka a "pris du plaisir" pour éliminer Elise Mertens au 3e tour

Elise Mertens (N.26), 32e mondiale, n'a pas réussi à se qualifier pour les huitièmes de finale de l'Open d'Australie de tennis, premier tournoi du Grand Chelem de l'année, samedi, à Melbourne. La numéro un belge s'est inclinée en deux sets - 6-2, 6-3 - face Aryna Sabalenka (N.5) au troisième tour.

Aryna Sabalenka, right, of Belarus is congratulated Elise Mertens of Belgium following their third round match at the Australian Open tennis championship in Melbourne, Australia, Saturday, Jan. 21, 2023. (AP Photo/Ng Han Guan)
Aryna Sabalenka, right, of Belarus is congratulated Elise Mertens of Belgium following their third round match at the Australian Open tennis championship in Melbourne, Australia, Saturday, Jan. 21, 2023. (AP Photo/Ng Han Guan) ©Copyright 2023 The Associated Press. All rights reserved

La Belarusse, 5e mondiale, a avoué avoir pris du plaisir pour se retrouver en deuxième semaine. "Je joue mieux que l'an dernier et c'est peut-être pour ça que je m'amuse plus", a expliqué Aryna Sabalenka après sa nette victoire sur Mertens en une heure et 14 minutes de jeu, avec laquelle elle avait remporté le Majeur australien en double en 2021.

La Bélarusse de 24 ans n'a pas encore perdu le moindre set non seulement du tournoi mais de l'année, débutée par un titre à Adelaide 1. "C'est une super statistique, mais je ne m'en préoccupe pas. J'essaye juste de continuer de jouer de mon mieux", a-t-elle affirmé.

Sabalenka jouera les 8es de finale à Melbourne pour la troisième fois d'affilée, mais elle n'a encore jamais réussi à y passer en quarts, alors qu'elle a atteint les demi-finales en Grand Chelem à trois reprises (Wimbledon 2021, US Open 2021 et 2022).

Sa prochaine adversaire, Belinda Bencic (WTA 10), reste également sur un titre avant l'Open d'Australie, à Adelaide 2.

La Suissesse a battu l'Italienne Camila Giorgi (WTA 70) 6-2, 7-5 et retrouve la deuxième semaine du Majeur australien pour la première fois depuis 2016.

Elise Mertens, 27 ans, visait de son côté une cinquième accession, en six participations, aux huitièmes de finale de l'Open d'Australie, où les demi-finales, atteintes en 2018, constituent son meilleur résultat en Grand Chelem.

La Belge, 5e mondiale en double, est encore engagée en double, qu'elle dispute avec l'Australienne Storm Hunter. Au 2e tour (seizièmes de finale), Mertens et Hunter rencontreront la Hongroise Timea Babos et la Française Kristina Maldenovic.

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