Australian Open : Korda confirme, Khachanov extermine et Auger-Aliassime s’incline

Le Tchèque Jiri Lehecka sera l’une des surprises des quarts de finale.

USA's Sebastian Korda reacts after winning against Poland's Hubert Hurkacz during their men's singles match on day seven of the Australian Open tennis tournament in Melbourne on January 22, 2023. (Photo by ANTHONY WALLACE / AFP) / -- IMAGE RESTRICTED TO EDITORIAL USE - STRICTLY NO COMMERCIAL USE --
Sebastian Korda poursuit sa route à Melbourne. (AFP) ©AFP or licensors

Ce dimanche à Melbourne, les huitièmes de finale du haut du tableau messieurs commençaient avec en début de programme un alléchant Hubert Hurkacz contre Sebastian Korda. Après sa victoire contre Daniil Medvedev, le jeune américain de 22 ans est parvenu à conserver toute sa concentration et sa motivation pour venir à bout du Polonais après un match en cinq sets (3-6, 6-3, 6-2, 1-6, 7-6). Après la rencontre conclue 10 à 7 au super tie-break, Sebastian Korda a expliqué via quelle superstition il s’est imposé : “C’est la serviette qui m’a sauvé. À chaque fois que je suis allé m’essuyer, j’ai ensuite gagné le point. C’est ma nouvelle amie !”

Par la même occasion, le fils de Petr Korda, vainqueur de l’Australian Open il y a 25 ans, va disputer son premier quart de finale dans un tournoi du Grand Chelem. L’Américain défiera pour une place dans le dernier carré Karen Khachanov (n°18), tombeur du Japonais Yoshihito Nishioka (6-0, 6-0, 7-6). Demi-finaliste lors du dernier Us Open, le Russe est assez impressionnant depuis le début du tournoi comme lors des deux premiers sets face à Nishioka où il a complètement éteint son adversaire. Le Russe, tombeur de Frances Tiafoe au tour précédent, a ensuite eu le mérite de garder son sang-froid quand son adversaire s’est enfin mis à jouer et l’a bousculé pour l’emmener dans un tie-break. Solide tout au long du match et auteur de 15 aces, Khachanov confirme ses bonnes dispositions.

En difficulté depuis le début du tournoi avec deux succès en cinq sets et un en quatre, Félix Auger-Aliassime a cette fois pris la porte avec une défaite (4-6, 6-3, 7-6, 7-6) contre le Tchèque Jiri Lehecka qui avant l’Australian Open n’avait jamais remporté de match dans un tournoi du Grand Chelem ou même un Masters 1000. Alors qu’il devait être une des têtes d’affiche du BW Open la semaine prochaine à Louvain-la-Neuve, le 71e mondial âgé de 21 ans va s’offrir un quart de finale en Grand Chelem contre Tsitsipas ou Sinner.

Du côté des dames, Cori Gauff, tête de série numéro 7 et finaliste de Roland-Garros l’an dernier, s’est inclinée contre une solide Jelena Ostapenko qui a converti toutes ses balles de break (3/3) pour s’imposer en deux sets : 7-5, 6-3. "Je pense que je suis capable de jouer sur toutes les surfaces, ça dépend juste de mon jeu et de ma force mentale. Aujourd’hui, j’ai le sentiment que j’ai vraiment réussi à me mettre dedans, j’étais vraiment concentrée. Même si j’ai raté quelques points, je ne suis jamais sortie de mon match.”

Ostapenko disputera son premier quart de finale à Melbourne face à Elena Rybakina qui a sorti Iga Swiatek. Jessica Pegula a, elle aussi, poursuivi son parcours en sortant Barbora Krejcikova (7-5, 6-2).

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