Van Herck vit sa dernière année en tant que sélectionneur national

Après respectivement 12 et 4 ans à la tête des équipes masculine et féminine belges, le capitaine souhaite se retirer.

Adrien Vigneron
Johan Van Herck annonce que 2023 sera sa dernière année comme capitaine des équipes belges
Depuis quatre ans, Johan Van Herck était aussi le sélectionneur de l'équipe féminine. ©BELGA

Johan Van Herck a révélé, lundi soir sur son compte Instagram, qu’il allait mettre un terme à son expérience en tant que sélectionneur des équipes nationales. Et ce, dès 2024. “Après 12 ans et 28 duels de Coupe Davis, après quatre ans et 8 duels de Billie Jean King Cup, je veux annoncer que j’ai décidé que 2023 sera ma dernière année comme capitaine. Je suis entièrement motivé pour faire de cette dernière année une année fantastique. Comme toujours, nous croyons que rien n’est impossible”, a commenté l’Anversois de 48 ans.

Parmi ses plus grands faits d’armes, on notera évidemment les deux finales masculines, face à la Grand-Bretagne en 2015 et contre la France en 2017.

Dans la salle de presse du BW Open, les noms des éventuels candidats à sa succession ne faisaient pas réellement débat : Kirsten Flipkens et Steve Darcis semblent être les pistes les plus sérieuses. La première a joué les capitaines lors de la United Cup disputée en début de saison à Perth et n’est plus présente sur le circuit qu’en double. Le second n’a, lui, jamais caché que reprendre les rênes de l’équipe nationale était dans un coin de sa tête. “Devenir capitaine ? C’est quelque chose qui me tiendrait fort à cœur. Ça me plairait bien. Maintenant, est-ce qu’on va faire appel à moi ? Est-ce que l’équipe va estimer que je peux être la bonne personne ? Est-ce que Johan va s’arrêter ?”, avait expliqué “Mister Coupe Davis” fin 2019, au moment de prendre sa retraite comme joueur. Sa dernière question a désormais trouvé réponse.

De Loore remplace Coppejans

Plus tôt dans la journée, Johan Van Herck avait dévoilé ce qui sera donc l’une de ses dernières sélections. Avec une petite surprise en la personne de Joris De Loore. Le Brugeois, auteur d’un très bon début de saison avec une victoire en Challenger suivie d’une finale à Oeiras (Portugal), est désormais le numéro 3 belge. Pour une petite place, devant Kimmer Coppejans qui n’effectuera pas le voyage en Corée du Sud. “C’était un choix compliqué, relevait David Goffin lundi soir. Kimmer et Joris ont le même classement, ce n’était pas évident de trancher. D’autant qu’ils ont déjà joué tous les deux en Coupe Davis. Je crois que Johan a opté pour le style de jeu de Joris qui, s’il devait jouer en simple, sert bien, est un peu plus agressif. Si la surface va vite, il va peut-être plus correspondre au jeu des Coréens.”

Outre David Goffin et Joris De Loore, Zizou Bergs, Sander Gillé et Joran Vliegen complètent la sélection.

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