L'Espagnol de 34 ans, qui disputait sa première rencontre depuis sa défaite en quarts de finale de l'Open d'Australie, a affiché un niveau de jeu déjà impressionnant pour son retour sur terre battue, sa surface de prédilection. L'Ogre de l'ocre s'est imposé 6-1, 6-2 après 1h20 de jeu et défiera Grigor Dimitrov (ATP 17/N.14) en huitièmes de finale. Plus tôt dans la journée, le Bulgare, partenaire de David Goffin en double, a pris la mesure du Français Jérémy Chardy (ATP 53) en deux sets : 7-6 (3), 6-4.

Nadal, 11 titres à Monte-Carlo, est placé dans la partie inférieure du tableau, orpheline du Russe Daniil Medvedev (ATP 2), exclu du tournoi après un contrôle positif au coronavirus.