Hantuchova, 30 ans, s'est offert le sixième titre de sa carrière

BIRMINGHAM La Slovaque Daniela Hantuchova a remporté le tournoi WTA de Birmingham dimanche et mis fin au prometteur parcours de la Croate Donna Vekic, 16 ans.

Hantuchova, 30 ans, s'est offert le sixième titre de sa carrière, le premier sur gazon, en s'imposant en deux manches 7-6 (7/5), 6-4.

A la différence de ses trois précédents matches où elle avait concédé la première manche avant de s'imposer, l'ancienne N.5 mondiale, désormais 60e au classement WTA, n'a pas tremblé et s'est imposée avec autorité.

"Je suis très contente de m'être enfin imposée sur gazon", a souligné Hantuchova qui avait disputé, et perdu, la finale du tournoi de Birmingham en 2011.

Comme tous les observateurs, elle n'a pas tari d'éloges pour son adversaire: "Donna a réussi un tournoi incroyable, elle a 14 ans de moins que moi, elle a un grand avenir devant elle", a-t-elle estimé.

Victime d'une contracture à une épaule qui a nécessité l'intervention du kiné du tournoi, Vekic qui aura 17 ans fin juin, n'a pas vraiment inquiété son adversaire.

La Croate a connu quelques difficultés au service (52% de premier service, 5 doubles-fautes) et a payé sans doute le prix de sa belle semaine anglaise où elle a fait mordre la poussière notamment à la Polonaise Urszula Radwanska et à la Roumaine Sorana Cirstea.

"J'ai réussi un très beau tournoi, j'ai pris beaucoup de plaisir cette semaine", a souligné la Croate qui disputait, et a perdu, la deuxième finale de sa jeune carrière.

© La Dernière Heure 2013