ADÉLAÏDE Le Suédois Thomas Johansson, vainqueur des Internationaux d'Australie 2002, absent du circuit l'an dernier et qui n'est plus classé, a reçu une wild card des organisateurs du tournoi d'Adélaïde, doté de 380.000 dollars, qui débute ce lundi. Quatorzième du championnat mondial il y a deux ans, Thomas Johansson affrontera en match d'ouverture du premier tour... Christophe Rochus (ATP 84), puis, en cas de victoire, le vainqueur du match Arnaud Clément (n°3)-Victor Hanescu (n°70). Un seul Belge figure dans le tableau final, après l'élimination de Kristof Vliegen (ATP 116) face à l'Australien Chris Guccione (ATP 462), 6-3, 6-4, au 1er tour des qualifications. Christophe Rochus a déjà affronté Thomas Johansson, mais sur herbe, en 2001, à Nottingham, où il s'était incliné 6-2, 6-2 en 1/16e de finale. L'Argentin David Nalbandian, qui devait être tête de série n°1 du tournoi, a déclaré forfait à cause d'un poignet douloureux. Le finaliste de Wimbledon en 2002 espère pouvoir être rétabli pour les Internationaux d'Australie. En attendant, il va se rendre en Espagne pour consulter son physiothérapeute. Nalbandian est perturbé depuis trois mois par ce poignet. En son absence, c'est Wayne Ferreira qui sera tête de série n°1. Il se mesurera pour commencer à l'Australien Todd Reid qui a bénéficié d'une invitation. Enfin, Vince Spadea (n°2) sera opposé à l'Autrichien Jurgen Melzer.

QUALIFICATIONS

Premier tour: Chris Guccione (Aus) bat Kristof Vliegen 6-3, 6-4.

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