Associé au Suédois Andre Goransson, le gaucher limbourgeois s'est imposé 6-2, 2-6, 11/9 contre les Américains Robert Galloway et Alex Lawson, têtes de série N.4, après 70 minutes de jeu.

En simple, le Belge s'est incliné devant l'Italien Federico Gaio (ATP 138) sur le score de 3-6, 6-3, 6-2. C'est la deuxième défaite de rang au premier tour pour 'Bemel', battu d'entrée la semaine dernière dans un premier tournoi romain.

Zizou Bergs (ATP 265), l'autre Belge présent à Rome et vainqueur de deux tournois Challenger cette saison, n'est pas parvenu à s'extirper des qualifications.