Clijsters gagne en 14 minutes !

Tennis

Serge Fayat

Publié le

Mauresmo battue, une Belge devrait remporter
le tournoi d’Eastbourne

EASTBOURNE Elle s’en est elle-même saisie. Kim Clijsters (WTA 2) a remporté, mercredi, le match le plus rapide de sa carrière pour se qualifier pour les quarts de finale du tournoi sur gazon d’Eastbourne, qu’elle dispute en guise de préparation à Wimbledon. La tenante du titre, ne sera ainsi restée que l’espace de quatorze minutes sur le court central du Devonshire Park, pas même le temps pour les Anglais de prendre le thé, pour écarter Vera Zvonareva (WTA 47). La Russe, lauréate dimanche à Birmingham, a, en effet, jeté l’éponge alors qu’elle était menée 3-0 dans le premier set en raison d’une blessure à la cheville droite contractée à la suite d’une glissade à la fin du deuxième jeu.

“Je me sentais bien sur le court”, confia la joueuse de Bree, “et c’est dommage que la rencontre ne dura pas plus longtemps. Je touchais bien la balle et je m’amusais beaucoup. Elle m’a expliqué qu’elle s’était déjà fait mal au pied la semaine dernière à Birmingham. J’imagine que la situation ne s’est pas améliorée. Pour ma part, je me suis bien adaptée au changement de surface. C’est encourageant pour la suite.”

Justine Henin (WTA 3) s’est également qualifiée sans problème pour les quarts de finale du tournoi anglais. La lauréate de Roland-Garros, désireuse de prendre ses repères sur gazon afin d’éviter toute mauvaise surprise à Wimbledon, n’a fait qu’une bouchée de la Tchèque Kveta Peschke (WTA 44), qui disputait encore, le week-end dernier, les… interclubs aux Pays-Bas sur terre battue. Elle s’est imposée 6-2, 6-1 en à peine une heure de jeu.

Mauresmo battue par Dechy

“Pour un premier match, je ne peux pas me plaindre”, expliqua-t-elle. “Il y avait pas mal de vent et il fallait rester calme et maîtriser ses frustrations. J’ai montré de belles choses, mais je sens que j’ai encore besoin de rythme. L’essentiel, cela dit, est que je sois en bonne santé. Je peux me concentrer sur ma carrière. C’est un luxe…”

Versées dans la même moitié de tableau, comme il y a peu à Roland-Garros, Kim Clijsters et Justine Henin devraient en toute logique se retrouver, vendredi, pour se disputer la place en finale du tournoi. Ce jeudi, la Limbourgeoise affrontera ainsi déjà pour la onzième fois Francesca Schiavone (WTA 14) contre qui elle n’a encore jamais… perdu un set. La Famennoise, elle, rencontrera Elena Likhovtseva (WTA 28).

Il y a, d’ailleurs, de fortes chances pour que la gagnante de cette demi-finale belgo belge reparte avec le trophée, samedi. Alors que les organisateurs se félicitaient d’avoir à l’affiche les trois meilleures joueuses mondiales, Amélie Mauresmo (WTA 1) a, en effet, dérapé sur le gazon, battue 3-6, 6-2 et 6-3 par sa compatriote Nathalie Dechy (WTA 25). Il s’agit d’un nouveau camouflet pour la Française, qui tentait de se relancer après l’énorme déception vécue à Roland-Garros. Il ne reste en somme plus que Svetlana Kuznetsova (WTA 7) pour mettre des bâtons dans les roues…

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