Lauréate à Auckland, Lindsay Davenport vit une deuxième jeunesse

AUCKLAND Lindsay Davenport (WTA 72) s'est dite "impatiente" de disputer l'Australian Open après avoir décroché, samedi, à Auckland le 54e titre de sa carrière. L'Américaine a poursuivi, en Nouvelle - Zélande, son somptueux co-me-back après sa grossesse en accouchant d'une troisième victoire en quatre tournois. Prouvant qu'elle n'avait rien perdu de sa force de frappe, elle a donné une petite leçon en finale à la Française Aravane Rezai (WTA 90), s'imposant 6-2, 6-2 en 51 minutes.

"J'étais venue ici avec l'intention d'essayer de gagner le tournoi; je suis ravie d'y être parvenue. Mission accomplie !" sourit-elle après avoir reçu son trophée, avec son fils Jagger dans les bras. "J'ai joué cinq matches en six jours et je n'ai perdu qu'un seul set. Je pense donc ne pas pouvoir me plaindre. Rezai a un jeu puissant, mais j'ai toujours eu le sentiment de contrôler la situation. Je n'aurais pu rêver plus beau début d'année."

Ancienne première joueuse mondiale, lauréate de trois levées du Grand Chelem, championne olympique, Lindsay Davenport vit, à 31 ans, une sorte de deuxième jeunesse. Revenue sur le circuit en septembre avec l'idée de savourer l'opportunité de pratiquer son sport favori en tant que mère, elle ne cesse d'épater. Samedi, à Auckland, elle a ainsi remporté son 18e match sur 19. Bien sûr, on jugera contre plus fort mais entre-temps, il faudra clairement la tenir à l'oeil cette année.

"Je ne pensais pas que mon corps se rétablirait aussi vite après avoir donné naissance à un enfant; je suis désormais impatiente de disputer l'Australian Open", ajouta l'Américaine, lauréate à Melbourne en 2000. "Je ne me suis pas vraiment fixé d'objectif, mais disons que je serais très excitée d'atteindre les quarts de finale. Il y a cinq ou six filles que je voudrais éviter au premier tour, mais le reste, je prendrai mon tirage comme il vient."

On en connaît, en revanche, plus que cinq ou six qui voudraient l'éviter à Melbourne...



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