Les gros bras étaient au rendez-vous dans l'Ohio

CINCINATTIL'Argentin Juan Martin del Potro défie le Serbe Novak Djokovic samedi en demi-finale du Masters 1000 de Cincinnati (Ohio) tandis que l'autre billet pour la finale reviendra à un Suisse, Roger Federer ou Stanislas Wawrinka.

Del Potro a mis fin facilement au beau parcours du Français Jérémy Chardy qui avait battu au tour précédent le tenant du titre et champion olympique, l'Ecossais Andy Murray.

L'Argentin, 9e mondial, n'a eu besoin que de 76 minutes et deux sets (6-1, 6-3) pour accéder au dernier carré: "Je joue à un bon niveau en ce moment, mais je sens qu'il y a encore un peu de différence avec les meilleurs joueurs du monde. Je sais que je me rapproche d'eux doucement".

Il faudra que Del Potro soit irréprochable face à Djokovic qui n'a eu aucun mal à se débarrasser du Croate Marin Cilic (6-3, 6-2) et qui aura à coeur de prendre sa revanche fasse à l'Argentin qui l'a privé de la médaille de bronze lors du tournoi olympique à Londres.

"J'ai réussi mon meilleur match du tournoi, il le fallait, car Cilic joue bien depuis plusieurs mois", a insisté le N.2 mondial qui court toujours après un premier succès à Cincinnati après y avoir disputé, et perdu, trois finales (2008, 2009, 2011).

L'autre demi-finale oppose Federer à Wawrinka, un duel entre compatriotes, amis et partenaires de double lors des grands événements.

Federer a éliminé le dernier Américain en lice, Mardy Fish en deux manches 6-3, 7-6 (7/4)

"C'était clair avant le match que celui qui serait le plus agressif, qui servirait le mieux et qui relancerait bien, gagnerait la rencontre et je suis content d'avoir été ce gars là", a souligné le N.1 mondial, vainqueur à quatre reprises à Cincinnati.

Pour atteindre la finale, il devra battre une vieille connaissance, Wawrinka, qui est venu à bout plus difficilement du Canadien Milos Raonic, par 2-6, 7-6 (7/5), 6-4.

Le Suisse n'avait plus atteint le dernier carré d'un Masters 1000 depuis 2009 et sortait d'une période noire avec des éliminations au premier tour à Wimbledon, à Gstaad et aux JO-2012: "Je joue cette semaine un très bon tennis", a-t-il remarqué.

Il en aura bien besoin pour dominer un adversaire qui a remporté dix de leurs onze précédentes confrontations.

Fin de parcours pour Serena chez les dames

La Polonaise Agnieszka Radwanska est tombée de haut face à la Chinoise Na Livendredi en quart de finale du tournoi Premier WTA de Cincinnati qui a vu les soeurs Williams connaître des sorts contraires avec la renaissance de Venus et l'élimination de Serena.

Tête de série N.1 et 3e mondial, Radwanska a été balayée par la nouvelle protégée de Carlos Rodriguez en deux manches sèches 6-1, 6-1.

La Chinoise avait pourtant disputé son match du 3e tour quelques heures plus tôt, mais n'a laissé aucune chance à Radwanska.

En demi-finale, la Chinoise, 9e mondiale, affronte samedi Venus Williams qui a signé un succès encourageant à quelques jours de l'US Open face à l'Australienne Samantha Stosur: elle accède à sa première demi-finale depuis son retour sur le circuit en mars.

Williams, ancienne N.1 mondiale qui pointe désormais au 64e rang du classement WTA, s'est imposée en trois manches 6-2, 6-7 (2/7), 6-4 pour faire mordre la poussière à sa cinquième joueuse du top 10 en cinq mois.

Sa soeur Serena n'a en revanche pas atteint le dernier carré, cédant face à l'Allemande Angelique Kerber (6-4, 6-4).

L'Américaine restait pourtant sur une impressionnante série de 19 victoires et 36 sur ses 37 derniers matches et a remporté les tournois de Charleston, Madrid, Wimbledon et Stanford, sans oublier le titre olympique à Londres.

En demi-finale, Kerber affronte la Tchèque Petra Kvitova, tête de série N.4 qui a dominé la Russe Anastasia Pavlyuchenkova 6-3, 7-6 (7/4)

© La Dernière Heure 2012