L'Estonienne Anett Kontaveit, 20e joueuse du monde, sera l'adversaire d'Elise Mertens au premier tour du tournoi de tennis de Sydney, épreuve sur surface dure dotée de 823.000 dollars qui débute lundi.

Il s'agira du troisième duel entre ces deux joueuses de 23 ans. Anett Kotaveit l'avait emporté en qualifications à Biel en Suisse en 2017 (7-5, 6-7 (2/7), 6-1) alors que la numéro 1 belge, 12e joueuse du monde, avait pris sa revanche l'an dernier en Chine, à Zhuhai (6-3, 6-1 au premier tour) deux tournois disputés sur surface dure.

Le début de saison est difficile en Australie pour Elise Mertens, pas gâtée par le tirage au sort. Elle avait perdu au premier tour à Brisbane face à la Néerlandaise Kiki Bertens, 9e mondiale, 6-2, 6-7 (6/8), 6-4 au terme d'un gros duel de près de 2h30 de match. Associée à l'Australienne Samantha Stosur, Elise Mertens y avait aussi été éliminée au premier tour en double.

La Belge avait remporté l'an dernier - et en 2017 - le tournoi de Hobart (250.000 dollars), mais a choisi de disputer cette année le rendez-vous à Sydney à dix jours de l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem de la saison (14 au 26 janvier).