Van Herck a choisi Bonaventure comme deuxième joueuse de simple.

Le capitaine Johan Van Herck a surpris en désignant Ysaline Bonaventure (WTA 115) et non Kirsten Flipkens (WTA 81) comme deuxième joueuse de simple, aux côtés d'Elise Mertens, lors du duel de Fed Cup contre le Kazakhstan, vendredi et samedi à Courtrai. "C'était une décision difficile", a commenté Van Herck.

"Nous avons comparé les qualités de nos joueuses avec celles des joueuses kazakhes", a expliqué le capitaine belge. "C'était très serré, mais au final, nous avons choisi Ysaline pour jouer contre Yulia Putintseva (WTA 34). Toutes les joueuses présentes ici sont très importantes pour l'équipe. Elles auront toutes leur rôle à jouer ce week-end."

Mertens ouvrira le bal vendredi contre Zarina Diyas (WTA 63), qu'elle n'a jamais affrontée. "Nous avons tous joué différents matchs et eu de bons entraînements cette année. Je suis prête", a déclaré la N.1 belge. "Je ne connais pas vraiment Diyas. Je vais encore regarder précisément comment elle joue."

Après le match entre Mertens et Diyas, Bonaventure défiera Putintseva. "C'est très chouette de pouvoir jouer", a commenté Bonaventure, lauréate dimanche passé du tournoi ITF d'Andrézieux-Bouthéon. "Je suis prête, je me suis bien préparée et je suis en confiance. En tant que juniore, j'ai souvent joué contre Putintseva, en 2018 je l'ai rencontrée à Auckland (victoire 6-3, 6-3, ndlr). Ce sera un match difficile. Mais j'ai confiance, je peux gagner." Lors d'un duel de Fed Cup l'an passé contre l'Espagne, déjà à Courtrai, Bonaventure avait battu l'ancienne N.1 mondiale Garbine Muguruza. "Cela m'a donné beaucoup de confiance. Cela fait du bien de retrouver ce court. Je vais à nouveau tout donner."

Au classement mondial, la Belgique est dixième, le Kazakhstan dix-septième. "Sur base de ce classement, nous allons nous qualifier. Mais il ne comptera pas demain et après-demain", prévient Van Herck. "Nous avons certainement les qualités pour remporter trois rencontres. Nous sommes convaincus de pouvoir passer."

Samedi, à partir de 13h30, les deux derniers simple et le double figurent au programme. Mertens doit en principe affronter Putintseva et Bonaventure jouer contre Diyas. En double, le duo Kirsten Flipkens/Greet Minnen est programmé contre Anna Danilina/Yaroslava Shvedova. Van Herck n'exclut pas des adaptations. "Nous allons voir comment nous nous alignerons samedi."

© D.R.

Le capitaine kazakh est confiant avant le duel

Dias Doskarayev, capitaine de l'équipe kazakhe, est impatient de rencontrer la Belgique en match qualification à la phase finale de la Fed Cup. "Nous sommes prêts et confiants."

"Je suis assez surpris du choix d'Ysaline Bonaventure (WTA 115) à la place de Kirsten Flipkens (WTA 81) côté belge", a commenté Doskarayev. "Mais sur ce court, elle a gagné son duel de Fed Cup (contre Garbiñe Muguruza, ndlr) face à l'Espagne. Cette surface, en dur, lui convient. Elle a aussi gagné récemment le tournoi ITF d'Andrézieux-Bouthéon. Elle a beaucoup d'expérience."

Doskarayev était modérément satisfait du tirage. "L'idéal aurait été que Yulia Putintseva (WTA 34) joue le premier match vendredi, car samedi elle doit déjà jouer le premier match de la journée contre Elise Mertens (WTA 19)."

En 2018, Putintseva avait subi un double 6-3 contre Ysaline Bonaventure, qu'elle retrouvera vendredi. "Je connais Ysaline depuis les juniores. Elle a un jeu agressif", a expliqué la Kazakhe.