Yanina Wickmayer s'est imposée au forceps au bout de 3 heures et 22 minutes de jeu face à Sorana Cirstea autorisant la Belgique à mener 0-2 dans son duel face à la Roumanie au premier tour du Groupe mondial II de la Fed Cup de tennis, à l'issue de la première journée samedi à Bucarest (en salle sur surface dure).

Yanina Wickmayer, 27 ans, 60e mondiale, s'est imposée en trois sets face à Sorana Cirstea 62e mondiale, 26 ans, 7-6 (7/4), 5-7 et 7-5. Le premier set a déjà duré plus d'une heure (65 mn) pour voir Wickmayer l'emporter au jeu décisif (7/4). Le deuxième set voyait Cirstea faire la course en tête pour égaliser à une manche partout (7-5). Yanina Wickmayer devait encore batailler ferme dans le dernier set pour mettre à mal la Roumaine chez elle. La numéro 1 belge bénéficiait déjà de deux balles de match à 5-4 sur le service de Cirstea. Ce n'était que partie remise. Wickmayer s'imposait 7-5 pour offrir le 2e point à la Belgique.

Plus tôt dans la journée, Kirsten Flipkens, 74e mondiale, avait en effet réussi la belle performance de battre la 36e mondiale, Monica Niculescu, en deux sets: 6-3, 6-4.

Déjà privé de sa meilleure joueuse, Simona Halep, 4e mondiale, touchée au genou, Ilie Nastase, le capitaine roumain, compose aussi sans Irina-Camelia Begu, 29e au classement WTA, en méforme, qu'il place dans le double aux côtés de Patricia Tig. Ce sera dimanche en principe face à Elise Mertens (WTA 83) et Maryna Zanevska (WTA 123). Les capitaines peuvent encore modifier la composition de leur double jusqu'à une heure avant la rencontre.

Dimanche, avant le double, dès 12h00 (heure belge), auront lieu les deux autres simples entre Monica Niculesu et Yanina Wickmayer d'une part, entre Sorana Cirstea et Kirsten Flipkens d'autre part.

Le vainqueur de ce Roumanie/Belgique jouera pour la promotion au sein du groupe mondial I, tandis que le perdant jouera le maintien au sein du groupe mondial II.


Wickmayer: "Mon équipe m'a donné beaucoup d'énergie"

"Mon équipe m'a donné beaucoup d'énergie. La Fed Cup est une compétition en équipe", a lâché Yanina Wickmayer sur le court juste après sa victoire. "Mon équipe m'a poussé à me battre sur chaque point, même après les premières balles de matches (manquées). Cela m'a poussé pour aller chercher chaque point et faire 2 à 0. Cirstea a joué de façon très constante, elle m'a mis beaucoup de pression, mais en retour je crois que je lui ai mis aussi beaucoup de pression. Je suis fatiguée, mais très heureuse. C'est 2-0, mais ce n'est certainement pas encore fini."


Flipkens: "J'ai joué comme je le devais face à Monica Niculescu"

"C'était un match très difficile. Les premiers jeux ont été très longs (près d'une demi-heure pour les 5 premiers jeux de la partie, ndlr), il fallait rester patient. J'ai été menée 3-1 mais je suis restée bien calme et mentalement très forte. J'ai bien joué de façon agressive. Contre Monica, c'est toujours un match difficile parce qu'il faut attendre le bon moment pour placer un bon coup et c'est ce que j'ai réussi à faire. J'ai joué comme je devais contre elle et je suis content que cela a payé. Je suis heureuse de permettre à la Belgique de mener 1-0."