Tennis

Le N.1 mondial, l'Espagnol Rafael Nadal, a été éliminé ce lundi dès le 3e tour du Masters 1000 d'Indian Wells, dont il était le tenant du titre.

Nadal s'est incliné en trois manches 6-3, 3-6, 7-6 (7/5) et 2 h 18 minutes de jeu face à l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov.

Nadal avait pourtant remporté leurs quatre précédentes confrontations, dont la dernière il y a deux semaines en finale du tournoi de Rio (terre battue), sans jamais perdre un set.

Mais l'Espagnol a très mal débuté la rencontre face à l'Ukrainien au redoutable service qui pointe au 28e rang mondial. Il a rapidement perdu sa mise en jeu et concédé la première manche.

Dans le 2e set, Nadal qui avait déjà eu du mal lors du tour précédent face au Tchèque Radek Stepanek (2-6, 6-4, 7-5) s'est bien repris pour museler Dolgopolov (6-3), avant de retomber dans ses travers dans la dernière manche.

Après avoir perdu son service, il est parvenu à égaliser alors que Dolgopolov servait pour le match (5-5), avant de céder dans le jeu décisif. Lors de ses huit dernières visites à Indian Wells, Nadal avait atteint au moins les demi-finales, remportant l'épreuve à trois reprises en 2009, 2009 et 2013.

Sharapova sortie par la 79ème mondiale

Maria Sharapova, numéro cinq mondiale et tenante du titre, a été éliminée par l'Italienne Camila Giorgi (WTA 79) dès le 3-ème tour du tournoi WTA d'Indian Wells (dur/5.946.740 dollars).

Elle s'est inclinée 6-3, 4-6, 7-5 et 2 h 47 minutes de jeu. Indian Wells a perdu sa reine. La Russe qui faisait sa rentrée sur le circuit après un mois de pause, s'était imposée à deux reprises (2006, 2013) en Californie.

Sharapova, désormais entraînée par le Néerlandais Sven Groenefeld, n'a toujours pas remporté le moindre titre cette année. Elle a atteint les demi-finales à Brisbane et Paris et avait été éliminée dès les 1/8-èmes de finale en Australie.

L'ancienne N.1 mondiale est tombée face à une adversaire qui faisait ses débuts à Indian Wells et qui n'a aucun titre WTA à son palmarès.

Giorgi, 22 ans, est entraînée par son père Sergio, reconnaissable à ses longs cheveux gris et à son enthousiasme débordant en tribunes, figure déjà controversée du circuit pour une sombre histoire de dettes.

L'Italienne n'avait jamais battue une joueuse du top 5 mondiale. Elle sera opposée à sa compatriote Flavia Pennetta (WTA 21) en 1/8-ème de finale.

"Je n'ai pas bien joué alors qu'elle a réussi des coups extraordinaires. Je n'ai pas été à mon niveau", a estimé Sharapova. "Mais les défaites me motivent beaucoup".

Sharapova, 26 ans, n'est pas au mieux de sa forme physique, la faute à une préparation tronquée par sa blessure à l'épaule et un problème à un poignet.