Premier tournoi de l’année et premier succès significatif pour Kim Clijsters

SYDNEY A la veille du début des Internationaux d’Australie, notre championne a frappé fort et juste sous les yeux de notre envoyé spécial. Un parcours sans faute qui laisse entrevoir de belles possibilités pour la joueuse qui se retrouve dans un tableau à sa portée. Aujourd’hui, seule Serena Williams semble en mesure de pouvoir l’empêcher de triompher! Pour rappel, elle a remporté le tournoi de Sydney en battant Davenport en finale

MELBOURNE Melbourne Park met la main aux derniers préparatifs. Dans les jardins, les ouvriers du complexe s'attellent, le torse nu, à terminer l'installation des tentes. Et sur les courts annexes, joueurs et joueuses combattent, sous un soleil de plomb, pour arracher les droits d'entrée restants pour le tableau final.

Kim Clijsters (WTA 4), elle, est déjà prête. Samedi, en fin d'après-midi, la Limbourgeoise a conclu de la meilleure manière possible sa préparation pour l'Australian Open. A Sydney, dans le New South Wales, la fiancée de Lleyton Hewitt a remporté son premier tournoi de l'année et le onzième déjà de sa jeune carrière en battant Lindsay Davenport (WTA 12) en finale 6-4 et 6-3.

`Je suis très contente. Je ne pouvais pas faire mieux, confia-t-elle à l'issue de sa victoire. Je n'ai peut-être livré mon meilleur match, mais elle non plus, car avec le vent, les conditions de jeu étaient très difficiles. Mais bon, je crois que je suis devenue aujourd'hui beaucoup plus régulière. Je ne sais pas si je frappe la balle plus fort, mais j'ai certainement appris à mieux lire le jeu et à mieux négocier les points importants.´

`Elle gagnera un Grand Chelem´

Demi-finaliste l'an dernier, éliminée par une certaine Martina Hingis, Kim Clijsters n'aura cette fois laissé que les miettes à ses adversaires. En quatre matches, la lauréate du Masters n'aura pas concédé le moindre set et perdu seulement le total de 19 jeux, battant au passage Justine Henin pour la quatrième fois en cinq matches et Lindsay Davenport pour la deuxième fois d'affilée dans une finale.

`Kim est pour moi la joueuse à battre en ce moment, déclara l'Américaine, vaincue pour la sixième de sa carrière en finale du tournoi australien. Elle a effectué de terribles progrès. Elle est devenue plus régulière et elle est surtout habitée par une confiance en elle inébranlable. Aujourd'hui, elle ne m'a laissé aucune chance. Je suis convaincue qu'elle gagnera une levée du Grand Chelem un jour ou l'autre. Je ne sais pas si ce sera en Australie, mais il est clair que le fait d'avoir pu s'acclimater plus longtemps que les autres au Rebound Ace lui procurera un avantage notable. Je la placerais favorite avec Serena Williams.´

Dix-neuf sur vingt!

Kim Clijsters est effectivement occupée à livrer une série de victoires plutôt impressionnante sur le circuit féminin. Lauréate à Filderstadt, Luxembourg et au Masters de Los Angeles en fin d'année dernière, la quatrième joueuse mondiale, qui pourrait tout prochainement devenir la troisième, reste ainsi sur dix-neuf victoires lors de ses vingt derniers matches. La seule qui était parvenue à couper son élan se nommait justement Lindsay Davenport, en quart de finale à Zurich.

`Même si j'étais sur les rotules à l'issue des 25 tournois que j'ai disputés la saison dernière, je me réjouissais vraiment à l'idée de reprendre ma raquette afin de devenir encore plus forte. Je ne sais pas si c'est pour autant que je gagnerai prochainement une levée du Grand Chelem. La différence avec ce genre de tournoi, c'est qu'il faut répondre présent pendant deux semaines. Et puis, je suis persuadée que les soeurs Williams seront très affûtées.´

Aidée par un tirage au sort particulièrement favorable et assurée, en raison de ses liens affectifs avec Lleyton Hewitt, de bénéficier du soutien inconditionnel du public australien, Kim Clijsters aura, en tout cas, un très bon coup à jouer au moment de fouler mardi les courts de Melbourne Park pour son premier tour contre l'Américaine Samantha Reeves (WTA 110). Si elle garde cette forme-là, c'est certain, les soeurs Williams et les autres devront bien se tenir...

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