Elle est atteinte du syndrome d'ectrodactylie-dysplasie ectodermique-fente labiopalatine (syndrome EEC), lui pose notamment "un gros problème d'équilibre".

"Mon syndrome est très rare. C'est compliqué parce qu'il y a de nombreux symptômes. Les miens sont que j'ai trois orteils au pied droit, quatre au gauche, quatre doigts à chaque main", racontait la joueuse britannique, dans une vidéo publiée par la Fédération internationale (ITF) cette semaine.

"Les médecins m'ont dit que je ne pourrais pas jouer au tennis. Et ma réaction a été +puisque vous avez dit ça, je vais vous prouver que vous avez tort+."

Avec son succès contre Lu, plus expérimentée (31 ans) et mieux classée (WTA 200), la native de Leeds, 241e mondiale, est qualifiée pour son premier Majeur, l'Open d'Australie, qui commence le 8 février.

Après avoir éliminé la Roumaine Monica Niculescu (144e à la WTA mais ex-top 30) au 1er tour des qualifications pour l'Open d'Australie, délocalisées à Dubai pour raisons sanitaires, la Britannique avait écarté au 2e tour la Croate Jana Fett (209e).

Jusqu'ici, Fran Jones, qui a l'ambition de "devenir un grand nom du sport", avait échoué deux fois au 1er tour des qualifications de Wimbledon en 2018 et 2019.